Category: Latest News

Joint Statement – Unlawful Detention and Worsening Conditions

Over 4000 Asylum Seekers Unlawfully Detained on Samos and Lesvos 

Photo: Greek Ministry of Migration and Asylum

In a deeply concerning development, asylum seekers on the Aegean islands of Samos and Lesvos are being placed en mass into unlawful detention in appalling conditions in the EU-funded Closed Controlled Access Centers (CCACs) while awaiting registration of their asylum requests. Following a sharp increase in arriving asylum seekers from Türkiye since July 2023, over 4,000 individuals have been detained inside the CCACs. 

The escalating arrival of asylum seekers has exposed the authorities’ inability to effectively manage this influx. As a result, a policy of automatically and de facto detaining all new arrivals has been implemented, leading to mass violations of the right to liberty under Article 5 of the European Convention on Human Rights (ECHR). This practice risks infringing upon Article 3 of the ECHR’s prohibition against torture and inhuman or degrading treatment and violates both Greek and EU law, which stipulate that detention should only be used as a last resort and be accompanied by an individualized detention order. 

Unlawful De Facto Detention

This practice of automatically detaining asylum seekers is unlawful for several reasons: 

  1. It violates the requirement that detention should be used as a measure of last resort. 
  2. People are detained for extended periods (around one month) without the legally required individualised written decision or justification provided for their detention. 
  3. In cases where applicants are provided with written documents justifying their detention, an order for “restriction of freedom” is given instead of a detention order, failing to accurately reflect the reality of confinement. 
  4. The justification for this de facto detention is not individually assessed, and a blanket justification that “the reception and identification procedures are not completed” is consistently given. 

Inhumane and Degrading Detention Conditions

Both CCACs have subjected new arrivals to inhuman and degrading conditions: 

  • On Samos, hundreds of individuals have been restricted to the “Temporary Accommodation Zones” of the CCAC, enclosed areas of accommodation containers surrounded by barbed wire fences. These zones are manned by police, are under 24/7 surveillance, and residents have limited access to urgent medical care. Mobile phones and pass codes are taken by police upon arrival for several days, resulting in a violation of applicants’ privacy and hindering their access to essential support. 
  • On Lesvos, newly arrived individuals are de facto detained inside large rub-halls, with men, women, children, and vulnerable groups housed together without adequate privacy or safety measures. Conditions in these rub-halls are deplorable, with insufficient bedding, food, and water, leaving people constantly hungry and without proper clothing. 

Medical access is severely limited in both CCACs, and the absence of healthcare professionals upon arrival violates both Greek national law and the EU reception conditions directive. 

22 organisations, urgently call for an immediate end to the unlawful practice of systematically de facto detaining people upon arrival and awaiting the registration of their asylum requests. The unpreparedness of authorities for the increase in arrivals cannot justify the mass violation of individuals’ right to liberty and freedom from inhuman treatment. 

You can read the full statement below.




After Europe’s biggest and most notorious refugee camp burned down in September 2020, promises were made never to let Moria happen again. Authorities guaranteed that state-of-the-art facilities in line with fundamental rights and European standards would be created – improving safety and security, protection for vulnerable people, access to healthcare and fast and effective asylum procedures.1

Exactly three years after the Moria fire, organisations warn that the EU-funded Closed Controlled Access Centre (C.A.C.C.) of Lesvos, replacing Moria, has failed to live up to its promise. With a sharp increase in arrivals over the past few months, the situation at the Lesvos C.C.A.C. has once again become unsustainable and endangers the health and well-being of people on the move.


After stating that the lack of access to healthcare in Moria was unacceptable in 2020 – a severe lack of medical staff, psychologists, psychiatrists and interpreters at the Lesvos C.C.A.C. persists.2 Organisations report an increase in medical emergencies, suicidality, substance dependency and gender-based violence inside the C.C.A.C.

The mandated public provider of healthcare inside the Lesvos C.C.A.C. , the Greek National Public Health Organisation (EODY), is understaffed, with only one permanent doctor for a population of over 3,000 people. The lack of capacity is exacerbated by a considerable number of (medical) organisations ceasing operations or being forced to leave the C.C.A.C.


Despite improvements made, the capacity to provide dignified up-to-standard reception conditions is lacking at the C.C.A.C Lesvos. People are put in Rubb halls with no privacy or partitions and forced to share rooms and containers with complete strangers, often without a mattress.

NGOs stress that a backlog and lack of capacity for registering people has delayed access to healthcare, vulnerability assessments and access to food or water and put people,already in a precarious situation, under additional pressure. Insecurity, delayed procedures and lack of efficient services at the C.C.A.C. often lead to tension and stress disorders.


The 2020 objective to create safe zones for vulnerable groups has not materialised. The “safe area” and shelters at the C.C.A.C. on Lesvos cannot be considered safe due to a lack of appropriate protection measures that guarantee safety and security.

Vulnerable people, including unaccompanied children, single mothers and survivors of gender-based violence are sheltered in the former “quarantine area” for long stretches of time and are not separated according to gender or vulnerability. Adults have unrestricted access and no permanent security is present in the area, increasing the risk of abuse.


Despite promises of fast and effective asylum procedures, several barriers to effective access to the right to seek asylum, including illegal collective returns, bureaucratic obstacles, lack of interpreters, systematic use of accelerated and border procedures, the fallacious use of the safe country concept and lack of recognition of procedural guarantees, have been consistently experienced by people on the move on Lesvos. In addition, organisations report regular and prolonged delays in the registration of arrivals
and asylum applications.3


Three years down the road, the reception centres on the Greek islands were meant to be exemplary blueprints for living conditions in line with fundamental rights and European standards and swift procedures at all European borders. Instead, if no action is taken, C.C.A.C. Lesvos provides a stark warning of what is to come.


Supported by:

  1. Ariadni Lesvos
  2. Better Days Greece
  3. Boat Refugee Foundation
  4. Choose Love
  5. Diotima Centre for Gender Rights and Equality
  6. Drapen I Havet (Σταγόνα)
  7. ECHO100PLUS
  8. Equal Legal Aid
  9. Europe Cares e.V. / Paréa Lesvos
  10. Fenix Humanitarian Legal Aid
  11. Greek Council for Refugees (GCR)
  12. I Have Rights
  13. Inter Alia
  14. Legal Centre Lesvos (LCL)
  15. Lighthouse Relief
  16. Mobile Info Team
  17. Network for Children’s Rights
  18. Refugee Legal Support
  19. Samos Volunteers
  20. Thalassa of Solidarity (Θάλασσα Αλληλεγγύης)
  21. Yoga and Sport with Refugees
  22. #LeaveNoOneBehind
  1. EU Commission, ‘Memorandum of Understanding on a Joint Pilot for the establishment and operation of a new Multi-Purpose Reception and Identification Centre on Lesvos’ (2020) 8657 final; European Commission ‘Migration: A European Taskforce to Resolve Emergency Situation on Lesvos’ (23 September 2020). ↩︎
  2. RSA and PRO ASYL ‘What’s Happening Today in the Refugee Structures on the Aegean Islands’ (May 2023); Intersos ‘Trapped between Scylla and Charybdis’ (August 2023). ↩︎
  3. Article 40(a) and 69(2) of Law 4939/2022, Government Gazette A’ 111/10.06.2022 (Asylum Code). ↩︎
Picture: Akif Rasuli and Natasha Dailiani in front of the Mytilene Court just after the hearing.

Press Release: Victory for LCL client

Ελληνικά παρακάτω

Victory for LCL Client – Mytilene Court orders 16.000 in compensation after nearly three years of unjust imprisonment

Mytilene, 5 September 2023

Picture: Akif Rasuli and Natasha Dailiani in front of the Mytilene Court just after the hearing.

Yesterday, the Three Member Felony Appeal Court of the Northern Aegean granted 15,920 Euros in compensation to LCL client, Akif Rasuli, after nearly three years of unjust imprisonment. When Mr. Rasuli arrived in Greece in 2020, he was immediately arrested, and charged with both causing a shipwreck and of smuggling as the alleged driver of the boat he arrived on from Turkey. Mr. Rasuli was found not guilty of causing the shipwreck, but convicted of smuggling and sentenced to a 50 year prison sentence despite any evidence against him, and the fact that he is a refugee from Afghanistan. With representation of the LCL in his appeal trial, he was finally unanimously acquitted of all charges, and released from prison in December 2022. Following a petition by LCL lawyers, the Mytilene Court agreed that Mr. Rasuli should be compensated for the time he stayed in prison unjustly. 

Natasha Dailiani, one of Mr. Rasuli’s attorneys stated,

The acceptance of the application for compensation for the three years the applicant was wrongfully imprisoned was a legally correct decision and  contributed -at least partly- to the restoration of a sense of justice that had been badly shaken. The three years he unjustly spent in prison cannot be reversed, however it is important to recognize and remove as much as possible of the injustice caused by the first court decision which had convicted and deprived him of his freedom without any evidence against him.”

Leaving the court, Mr. Rasuli stated:

I suffered so much in prison for a crime I haven’t committed. Money will never give me back the time that has been taken from me, but I am thankful to my lawyers and so many other people who have stood with me for the past three years.”

Indeed, restorative justice can not come through compensation alone, but through solidarity and structural change. Vicky Aggelidou, also representing Mr. Rasuli stated:

Even after three decisions of the Mytilene courts, one of which acquitted Akif of causing a shipwreck, the second which acquitted him of smuggling, and the third which granted him legal compensation for the nearly three years unfairly spent in prison, the  prosecutor in yesterday’s hearing was still insisting that in her opinion Akif caused the shipwreck. This demonstrates, once more, how Greek authorities are blindly targeting and criminalising migrants, in blatant disregard of their rights and of decisions made by their own courts.”

Yesterday’s decision is a victory, but it should not be forgotten that this case is only one of thousands, as people charged or convicted of smuggling make up the second largest prison population in Greece, and most will never be compensated for this time in prison, even if eventually acquitted. Additionally, acquittal in these cases is rare. Greece’s anti-smuggling legislation, which is based on the EU Facilitator Package, is so broad that it allows the prosecution of humanitarian workers, solidarity movements, and also of migrants. Under this legislation, the mere fact that someone was found at the helm of the vessel is enough to be convicted as a smuggler, despite the fact that the migrants forced to take dangerous journeys to cross borders by sea are not profiting from these crossings nor themselves part of the smuggling networks that arrange these journeys.

As Legal Centre Lesvos, we reiterate that Greek and European anti-smuggling legislation should be brought in line with the UN Protocol against the Smuggling of Migrants, to eliminate the prosecution of migrants who are themselves subject to smuggling networks.

Δελτιο Τυπου: Νικη για εντολεα του Legal Centre Lesvos – επιδικαστηκαν 16.000 ευρω απο τα δικαστηρια της Μυτιληνης ως αποζημιωση μετα απο σχεδον τρια χρονια αδικης φυλακισης του

Μυτιλήνη, 5 Σεπτεμβρίου 2023

Στη φωτογραφία: Ακίφ Ρασούλι και Νατάσα Νταϊλιάνη έξω από το Δικαστήριο Μυτιλήνης λίγο μετά την ακροαματική διαδικασία.

Χθες, το Τριμελές Εφετείο Κακουργημάτων Βορείου Αιγαίου επιδίκασε αποζημίωση ύψους 15.920 ευρώ στον εντολέα του Legal Centre Lesvos (LCL), Akif Rasuli, μετά από σχεδόν τρία χρόνια άδικης φυλάκισης. Όταν ο κ. Rasuli έφτασε στην Ελλάδα το 2020, συνελήφθη αμέσως και του απαγγέλθηκαν κατηγορίες τόσο για πρόκληση ναυαγίου όσο και για μεταφορά υπηκόων τρίτων χωρών ως φερόμενος ως οδηγός του σκάφους με το οποίο έφτασε από την Τουρκία. Ο κ. Rasuli κρίθηκε αθώος για την πρόκληση του ναυαγίου, αλλά κρίθηκε ένοχος και καταδικάστηκε για την μεταφορά  σε ποινή φυλάκισης 50 ετών, παρά της μη ύπαρξης οποιωνδήποτε στοιχείων εναντίον του και το γεγονός ότι είναι πρόσφυγας από το Αφγανιστάν. Με την εκπροσώπηση του LCL στο εφετείο, αθωώθηκε τελικά από όλες τις κατηγορίες και αποφυλακίστηκε τον Δεκέμβριο του 2022. Το Τριμελές Εφετείο Κακουργημάτων επιπλέον έκανε δεκτό το αίτημα των δικηγόρων του και αποφάσισε ότι ο κ. Rasuli θα πρέπει να αποζημιωθεί για τον χρόνο που παρέμεινε άδικα στη φυλακή.

Η Νατάσα Νταϊλιάνη, μία από τις συνηγόρους του κ. Rasuli δήλωσε:

Η αποδοχή της αίτησης για αποζημίωση για τα τρία χρόνια που έμεινε ο αιτών αδίκως στη φυλακή ήταν μία ορθή νομικά απόφαση και συμβάλλει στην -έστω εν μέρει- αποκατάσταση του κοινού περί δικαίου αισθήματος που είχε κλονιστεί κατάφορα. Τα τρία χρόνια που άδικα πέρασε στην φυλακή δεν γυρίζουν πίσω ωστόσο είναι σημαντικό να αναγνωρίζεται και να αίρεται όσο το δυνατόν η αδικία της πρωτόδικης απόφασης η οποία τον καταδίκασε και του στέρησε την ελευθερία του χωρίς κανένα στοιχείο εναντίον του“.

Εξερχόμενος από το δικαστήριο σήμερα, ο κ. Rasuli δήλωσε:

Υπέφερα τόσο πολύ στη φυλακή για ένα έγκλημα που δεν διέπραξα. Τα χρήματα δεν θα μου δώσουν ποτέ πίσω τον χρόνο που μου πήραν, αλλά ευχαριστώ τους δικηγόρους μου και τους όσους άλλους ανθρώπους που μου συμπαραστάθηκαν τα τρία αυτά χρόνια“. Πράγματι, δικαιοσύνη υπό μια πιο μεταμορφωτική έννοια δεν μπορεί να επέλθει μόνο μέσω της χρηματικής αποζημίωσης, αλλά χρειάζεται την αλληλεγγύη και διαρθρωτικές αλλαγές.

Η Βασιλική Αγγελίδου, επίσης συνήγορος του κ. Ρασούλη δήλωσε:

Μετά από τρεις αποφάσεις των δικαστηρίων της Μυτιλήνης, εκ των οποίων η μία απάλλαξε τον Ακιφ από την κατηγορία της πρόκλησης ναυαγίου, η δεύτερη τον απάλλαξε από την κατηγορία της παράνομης μεταφοράς  και η τρίτη του επιδίκασε νόμιμη αποζημίωση για τα σχεδόν τρία χρόνια που πέρασε άδικα στη φυλακή, ο εισαγγελέας της έδρας επέμεινε ότι, κατά τη γνώμη του, διέπραξε το έγκλημα της πρόκλησης ναυαγίου. Αυτό αποδεικνύει, για άλλη μια φορά, πώς οι ελληνικές αρχές στοχοποιούν και ποινικοποιούν τυφλά τους μετανάστες, και κατάφωρα αγνοούν τα δικαιώματα τους και τις αποφάσεις των δικών τους δικαστηρίων“.

Η χθεσινή απόφαση ήταν μία νίκη, αλλά δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η υπόθεση αυτή είναι μόνο μία από τις χιλιάδες, καθώς οι άνθρωποι που κατηγορούνται ή καταδικάζονται για παράνομη μεταφορά υπηκόων τρίτων χωρών αποτελούν τον δεύτερο μεγαλύτερο αριθμό φυλακισμένων στην Ελλάδα και οι περισσότεροι δεν θα αποζημιωθούν ποτέ για τον χρόνο που πέρασαν στη φυλακή, ακόμη και αν αθωωθούν. Επιπλέον, η αθώωση σε αυτές τις περιπτώσεις είναι σπάνια. Η νομοθεσία της Ελλάδας κατά της διακίνησης μεταναστών, η οποία βασίζεται στη δέσμη μέτρων κατά της διευκόλυνσης της παράνομης μετανάστευσης της ΕΕ, είναι τόσο ευρεία που επιτρέπει τη δίωξη ατόμων που εργάζονται στον ανθρωπιστικό τομέα, των κινημάτων αλληλεγγύης, αλλά και των μεταναστ(ρι)ών. Σύμφωνα με τη νομοθεσία αυτή, το γεγονός και μόνο ότι κάποιος βρέθηκε στο τιμόνι του σκάφους είναι αρκετό για να καταδικαστεί ως λαθρέμπορος, παρά το γεγονός ότι οι μετανάστες που αναγκάζονται να κάνουν επικίνδυνα ταξίδια για να διασχίσουν τα σύνορα δια θαλάσσης δεν επωφελούνται από αυτά τα ταξίδια ούτε οι ίδιοι είναι μέρος των δικτύων λαθρεμπορίας που οργανώνουν αυτά τα ταξίδια.

Ως Legal Centre Lesvos, επαναλαμβάνουμε ότι η ελληνική και ευρωπαϊκή νομοθεσία κατά της λαθρεμπορίας πρέπει να εναρμονιστεί με το Πρωτόκολλο των Ηνωμένων Εθνών κατά της παράνομης διακίνησης μεταναστ(ρι)ών, ώστε να εξαλειφθεί η δίωξη μεταναστών που οι ίδιοι είναι υποκείμενα δικτύων λαθρεμπορίας.

New Report: A Pandemic of Abuses

PRESS RELEASE, Mytilene/Athens, Greece

[Ελληνικά παρακάτω]

New report by the Legal Centre Lesvos and the Feminist Autonomous Centre for research documents how Greece dismantled the right to asylum and normalised the violation of migrants’ rights throughout the COVID-19 pandemic in Lesvos.

Over the past three years, Greek authorities have carried out unprecedented attacks on the right to asylum and the fundamental rights of migrants on the island of Lesvos and throughout the country. The perpetual lockdown and mandatory quarantine measures imposed on migrants in camps for nearly three years was perhaps the most stark example of the discriminatory and differential treatment to which migrants were subject during the COVID-19 pandemic. 

“A Pandemic of Abuses”, the new report published today by the Legal Centre Lesvos (LCL) and the Feminist Autonomous Centre for research (FAC) details how throughout the COVID-19 pandemic the Greek authorities engaged in illegal practices targeting migrants in Lesvos. 

Putting the health and lives of thousands at risk, these practices also paved the way for a policy of further segregation of migrants in closed camps and of drastic restriction of their fundamental rights and freedoms. All of these measures reflect the normalisation and intensification of repression at Europe’s borders. 

As EU talks on the EU Pact on Migration and Asylum are about to resume in September, EU institutions and Member States should comply with their human rights obligations under EU and international law to respect and protect human rights and end inhumane, discriminatory, and repressive border policies and practices that violate migrants’ rights. 

Read full press release in English here.

Press contacts

Marion Bouchetel, Legal Centre Lesvos (English, French, Spanish)

Telephone number +30 6977619003 


Aila Spathopoulou, Feminist Autonomous Centre for research (Greek, English)

Telephone number +44 7546819338


Νεα εκθεση: «Μια πανδημια παραβιασεων»

ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ, Μυτιλήνη/Αθήνα, Ελλάδα

Νέα έκθεση του Legal Centre Lesvos και του Φεμινιστικού Αυτόνομου Κέντρου Έρευνας τεκμηριώνει πώς η Ελλάδα κατέλυσε το δικαίωμα στο άσυλο και κανονικοποίησε την παραβίαση των δικαιωμάτων των μεταναστ(ρι)ών κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 στη Λέσβο.

23 Αυγούστου 2023

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων τριών ετών, οι ελληνικές αρχές έχουν πραγματοποιήσει πρωτόγνωρες επιθέσεις στο δικαίωμα στο άσυλο και στα θεμελιώδη δικαιώματα των μεταναστ(ρι)ών στο νησί της Λέσβου και γενικότερα στην επικράτεια. Τα αλλεπάλληλα λοκντάουν και οι υποχρεωτικές καραντίνες που επιβάλλονταν στους μετανάστες στα καμπ για σχεδόν τρία χρόνια ήταν ίσως το πιο χαρακτηριστικό παράδειγμα της πολιτικής διακρίσεων εις βάρος τους κατά της διάρκεια της πανδημίας covid-19. 

«Μια πανδημία παραβιάσεων», η καινούργια έκθεση που δημοσιεύεται σήμερα από το Legal Centre Lesvos και το Φεμινιστικό Αυτόνομο Κέντρο Έρευνας (FAC) αναλύει το πώς κατά τη διάρκεια της πανδημίας Covid-19 οι ελληνικές αρχές εφάρμοσαν παράνομες πρακτικές εις βάρος των μεταναστ(ρι)ών στη Λέσβο. 

Θέτοντας την υγεία και τις ζωές χιλιάδων ανθρώπων σε κίνδυνο, αυτές οι πρακτικές οδήγησαν σε μια πολιτική εντονότερου διαχωρισμού εις βάρος των μεταναστ(ρι)ών που διέμεναν σε κλειστά κέντρα και δραστικού περιορισμού των θεμελιωδών δικαιωμάτων και ελευθεριών τους. Αυτά τα μέτρα  στο σύνολό τους αντανακλούν την κανονικοποίηση και εντατικοποίηση της καταπίεσης στα σύνορα της Ευρώπης. 

Ενόσω οι συζητήσεις εντός ΕΕ σχετικά με το σύμφωνο για τη μετανάστευση και το άσυλο πρόκειται να συνεχιστούν το Σεπτέμβριο, οι ευρωπαϊκοί θεσμοί και τα κράτη-μέλη πρέπει να συμμορφωθούν με τις υποχρεώσεις που απορρέουν από το ενωσιακό και διεθνές δίκαιο, να σεβαστούν τα ανθρώπινα δικαιώματα και να σταματήσουν τις απάνθρωπες και καταπιεστικές πολιτικές και πρακτικές που παραβιάζουν τα δικαιώματα των μεταναστ(ρι)ών.    

Διαβάστε το πλήρες δελτίο τύπου στα ελληνικά εδώ.

Για επικοινωνία με τον Τύπο:

Marion Bouchetel, Legal Centre Lesvos (αγγλικά, γαλλικά, ισπανικά)

Αριθμός τηλεφώνου +30 6977619003, ηλεκτρονικό ταχυδρομείο:

Άιλα Σπαθοπούλου, Φεμινιστικό Αυτόνομο Κέντρο Έρευνας (ελληνικά, αγγλικά)

Αριθμός τηλεφώνου +44 7546819338, ηλεκτρονικό ταχυδρομείο:

Joint submission: New evidence of pushback published by the New York Times

Intervention of 28 Organisations to Competent Prosecutors on the Pushback Incident Published by the New York Times


In a joint submission to the Prosecutors of the Piraeus Naval Court, the First Instance Court of Mytilene and the Supreme Court Prosecutor, 28 civil society organisations are calling for an effective investigation into potential criminal acts committed in relation to what was published on 19 May 2023 by the New York Times (NYT).

In mid-May the NYT published video footage of an alleged pushback from the island of Lesvos, which allegedly took place in the midday hours of 11 April 2023. Amongst others, the publication had provoked the reaction of the European Commissioner for Migration and Home Affairs, Ms. Ylva Johansson, who had called on the Greek authorities to conduct a full and independent investigation into the reported incident, while the Greek Prime Minister, in an interview to CNN, had committed to investigating the incident, describing it as an “completely unacceptable practice”. 

However, apart from referring the case to the National Transparency Authority, an authority that has been repeatedly criticised for its ineffectiveness in investigating similar incidents, no other investigation into the incident has been made public.

To this day, despite the significant number of reliable and consistent reports on alleged pushbacks at the Greece’s borders, which have been systematically reported in recent years by UN and EU bodies, and more recently by the Recording Mechanism of Informal Forced Returns, which has been established and operates within the framework of the National Commission for Human Rights (NCHR), no known case has been examined beyond the preliminary stage by the Greek judiciary or effectively investigated.

The lack of an effective investigation by the Greek judiciary was one of the reasons for which the European Court of Human Rights found a violation from the side of the Greek Authorities, in the landmark ruling issued last year on the Farmakonisi shipwreck case.

The joint submission (Greek), alongside the list of signatory organisations is available below.

Παρέμβαση 28 οργανώσεων προς Εισαγγελικές Αρχές για το περιστατικό επαναπροώθησης σε δημοσίευμα των New York Times

Με κοινή Αναφορά προς τους Εισαγγελείς του Ναυτοδικείου Πειραιά, Πρωτοδικείου Μυτιλήνης και Εισαγγελέα του Αρείου Πάγου, 28 οργανώσεις της κοινωνίας των πολιτών ζητούν την αποτελεσματική διερεύνηση τυχόν αξιοποίνων πράξεων σε σχέση με τα όσα δημοσιεύθηκαν στις 19 Μαΐου 2023 από τους New York Times (ΝΥΤ).

Υπενθυμίζεται ότι στα μέσα Μαΐου οι NYT δημοσιοποίησαν βιντεοληπτικό υλικό φερόμενης επαναπροώθησης από το νησί της Λέσβου, που φέρεται να έλαβε χώρα τις μεσημεριανές ώρες της 11ης Απριλίου 2023. Μεταξύ άλλων, το δημοσίευμα είχε προκαλέσει την αντίδραση της Επιτρόπου Εσωτερικών Υποθέσεων της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, κας. Ylva Johansson, η οποία είχε ζητήσει από τις ελληνικές Αρχές να διεξάγουν πλήρη και ανεξάρτητη έρευνα για το αναφερόμενο περιστατικό, ενώ ο Πρωθυπουργός, σε συνέντευξή του στο CNN, είχε δεσμευθεί για τη διερεύνηση του περιστατικού, χαρακτηρίζοντάς το ως μια «απολύτως απαράδεκτη πρακτική». 

Ωστόσο, πέραν της ανάθεσης της υπόθεσης στην Εθνική Αρχή Διαφάνειας, Αρχή η οποία έχει πολλαπλώς επικριθεί ως προς την έλλειψη αποτελεσματικότητας στη διερεύνηση παρόμοιων περιστατικών, καμία άλλη έρευνα σχετικά με το περιστατικό δεν είχε γίνει γνωστή. 

Υπενθυμίζεται, επιπλέον, ότι μέχρι και σήμερα και παρά τον σημαντικό αριθμό αξιόπιστων και συνεκτικών αναφορών για φερόμενες επαναπροωθήσεις στα σύνορα της Ελλάδος, που καταγράφονται συστηματικά τα τελευταία χρόνια σε εκθέσεις οργάνων του ΟΗΕ και της ΕΕ, όπως και σε πρόσφατη έκθεση του Μηχανισμού Καταγραφής Περιστατικών Άτυπων Αναγκαστικών Επιστροφών, που έχει ιδρυθεί και λειτουργεί στο πλαίσιο της Εθνικής Επιτροπής για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου (ΕΕΔΑ), δεν έχει γίνει γνωστή καμία υπόθεση που να έχει εξεταστεί πέραν του προκαταρκτικού σταδίου από την ελληνική Δικαιοσύνη και να έχει τύχει αποτελεσματικής εξέτασης. 

Η απουσία αποτελεσματικής έρευνας από την ελληνική Δικαιοσύνη, αποτέλεσε άλλωστε έναν από τους λόγους για τους οποίους το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Δικαιωμάτων του Ανθρώπου διαπίστωσε παραβίαση των ελληνικών Αρχών, στην εμβληματική απόφαση που εκδόθηκε ένα χρόνο πριν για την υπόθεση του Φαρμακονησίου.  

Η κοινή αναφορά, με τη λίστα των υπογραφουσών οργανώσεων, είναι διαθέσιμη κατω.


Joint statement against the use of legal loopholes in the EU asylum reform

NGOs call on Member States and European Parliament; Go no lower: reject the use of legal loopholes in EU asylum law reforms


The Member States and European Parliament, the EU’s co-legislators, are moving forward with a reform of EU asylum law in the form of the Pact on Migration and Asylum which reduces protection standards and undermines human rights of asylum seekers in Europe. But not only. Some EU Member States are seeking to revive an additional proposal on “instrumentalisation” launched in 2021, which would allow them to derogate from their obligations in cases of alleged “instrumentalisation of migrants”, thereby undermining harmonisation and the common system. For more detail, see this analysis and statement.

Efforts in 2022 to reach an agreement among Member States on the Instrumentalisation Regulation were thwarted when some Member States saw the inherent risks in the proposal. Now Council is trying to merge its content into another proposal, the Crisis and Force Majeure Regulation, to create a Crisis, Force Majeure and Instrumentalisation Regulation (hereafter “the merged Regulation”). With this gambit, Member States would create for themselves three derogatory regimes: crisis, “force majeure” and “instrumentalisation”, instances which are either only vaguely defined or not at all. Additional and wide-ranging derogations are under discussion. This comes at a time when the major challenge in the Common European Asylum System is the lack of respect for legal obligations, amidst an ongoing rule of law crisis in the EU.

Within the Parliament there is strong opposition to the codification of the “instrumentalisation” concept in EU law, and the Parliament’s proposed amendments to the Crisis Regulation reject the (mis)use of “force majeure”. However, Member States are banking on the Parliament’s desire to get a result on the Crisis Regulation and are hoping that it will accept the merged Regulation.

If adopted, the proposal would have a significant harmful effect on the fundamental rights of people seeking protection in Europe as it will result in:
➢ reduced access to asylum through delayed periods of registration, restricted access to legal advisers and increased risk of push-backs;
➢ far greater numbers of people having their asylum applications managed in second-rate border procedures rather than in the regular asylum procedure;
➢ increased detention of people at the border including unaccompanied children and families through expanded timelines and scope of people kept in asylum and return border procedures;
➢ substandard reception conditions and material and health care provisions which will be insufficient to meet the threshold of human dignity, particularly for vulnerable people including children or survivors of torture or trafficking.

As such, the merged Regulation:
➢ is disproportionate in terms of the significant negative impact on fundamental rights for people affected;
➢ can create situations of discrimination against certain groups of refugees in contravention of Article 3 of the Refugee Convention of 1951 and Article 2 and 22 of the Convention of the Rights of the Child;
➢ is unfair to the Member States which do uphold standards and will lead to increased responsibility for these states as lack of respect for the standards of EU and international law will create a push factor;
➢ does nothing to address the situation of ‘instrumentalisation’ by third countries, instead it targets people seeking protection, themselves victims of such actions;
➢ will lead to the erosion of the Common European Asylum System which already suffers from widespread non-compliance which largely goes unpunished.

The current legal framework already provides flexibility for Member States to deal with changing events at their border, including allowing for derogations, albeit tightly and rightly circumscribed by the Treaties and the jurisprudence of the Court of Justice of the EU.

The undersigned organisations reject the attempt to introduce mechanisms that allow Member States to derogate from their obligations in various different situations and call for the following: Member States’ position on the merged Regulation:

  • Member States should reject the merged Crisis, Force Majeure and Instrumentalisation Instrument;
  • The Instrumentalisation Regulation, its content and the concept itself should be definitively removed from the reform negotiations;
  • Member States should reject the misuse of the “force majeure” concept as a basis for derogations in EU asylum law;
  • In defining its position on the Crisis Regulation, the Council should adopt measures that are aimed at supporting Member States to uphold their protection obligations in a situation of crisis, such as lifting the first country of entry criteria, supporting immediate protection, a prima facie recognition mechanism, and crisis preparedness and solidarity measures.

  • European Parliament’s position on the merged Regulation:
  • The European Parliament, in its pursuit of an agreement on the Crisis Regulation, should
    not accept the integration of content from the Instrumentalisation Regulation and should
    reject the notion of “force majeure”;
    The use of derogations:
  • As is currently the case in EU law –as prescribed by the CJEU – any use of derogations should be strictly limited and should operate within the confines of EU primary law;
  • In the Crisis Regulation – or any other reform proposal – derogations that undermine fundamental rights should be removed. This includes derogations leading to the expanded use of the border procedure.
    The authorisation regime:
  • Any use of a derogatory regime, be it in the Crisis Regulation or other instruments, must have a robust authorisation procedure, rather than being something that Member States can invoke at will;
  • At minimum, the authorisation procedure should:
  • include clear, legally verifiable definitions;
  • stipulate the evidence to be provided by the Member State seeking to derogate;
  • add discretion that allows the Commission to review requests from Member States and to decide whether to take them forward
  • require a Council Implementing Decision and remove the possibility that the Member State can derogate before a Decision is adopted;
  • include an assessment of the impact on other EU Member States and on harmonised asylum management of the proposed derogations;
  • render the adoption of a Council Implementing Decision conditional on deployment of EU agencies in the Member State concerned;
  • involve the Council and the European Parliament in the monitoring of the situation.

    Signatories: For a full list of signatories, please consult the ECRE website
    Action for Women
    ActionAid International
    Alianza-ActionAid Spain
    AMERA International
    Amnesty International
    ASGI Associazione per gli Studi Giuiridici sull’Immigrazione
    Association for Legal Intervention (SIP)
    AWO Bundesverband e.V.
    Better Days Greece
    Boat Refugee Foundation
    Caritas Europa
    Center for Research and Social Development IDEAS
    Churches´Commission for Migrants in Europe CCME
    COFACE Families Europe
    Comissió Catalana d’Acció pel Refugi (CCAR)
    Conselho Português para os Refugiados (Portuguese Refugee Council)
    Consiglio Italiano per i Rifugiati
    CONVIVE – Fundación Cepaim
    Danish Refugee Council (DRC)
    Diotima Centre for Gender Rights and Equality
    Dutch Council for Refugees
    Equal Legal Aid
    Estonian Refugee Council
    EuroMed Rights
    FARR, the Swedish Network of Refugee Support Groups
    Federación Andalucía Acoge
    Federation Italian Christian organisations for international civil service FOCSIV
    Fenix Humanitarian Legal Aid
    Forum réfugiés
    Greek Council for Refugees (GCR)
    HIAS Europe
    Human Rights Legal Project
    Human Rights Watch
    I Have Rights
    Ιrida Women’s Center
    Ivorian Community of Greece
    Jesuit Refugee Service Greece (JRS Greece)
    Jesuit Refugee Service Malta
    JRS Europe
    JRS-Luxembourg, asbl
    Justícia i Pau Barcelona
    Kids in Need of Defense (KIND)
    La Cimade
    LDH (Ligue des droits de l’Homme)
    Legal Centre Lesvos
    Lighthouse Relief
    Migration Policy Group
    Mobile Info Team
    Mosaico azioni per i rifugiati
    Network for Children’s Rights – Greece
    PIC – Legal Center for the Protection of Human Rights and the Environment
    Platform for International Cooperation on Undocumented Migrants – PICUM
    Plattform Asyl – FÜR MENSCHEN RECHTE
    Quaker Council for European Affairs
    Red Acoge
    Refugee Legal Support (RLS)
    Refugee Support Aegean (RSA)
    Refugees International
    Safe Passage International Greece
    Save the Children
    Spanish Council for Refugees (CEAR)
    Swiss Refugee Council
    Symbiosis – Council of Europe School of Political Studies in Greece
    terre des hommes Germany
    The Border Violence Monitoring Network
    The Syrian Center for Media and Freedom of Expression
    Vluchtelingenwerk Vlaanderen

Έκκληση οργανώσεων της κοινωνίας των πολιτών στα κράτη μέλη και στο
Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο
Όχι περαιτέρω ολίσθηση: Να αποσυρθεί το καθεστώς παρεκκλίσεων από τη
μεταρρύθμιση του ενωσιακού δικαίου για το άσυλο

Τα κράτη μέλη και το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, οι ενωσιακοί συννομοθέτες, προχωρούν στη
μεταρρύθμιση του ενωσιακού δικαίου για το άσυλο, υπό τη μορφή του Συμφώνου για τη
Μετανάστευση και το Άσυλο, το οποίο υποβαθμίζει το επίπεδο προστασίας και υπονομεύει τα
ανθρώπινα δικαιώματα των αιτούντων άσυλο στην Ευρώπη. Αλλά όχι μόνο.
Ορισμένα κράτη μέλη της ΕΕ επιθυμούν την αναβίωση της πρόσθετης από 2021 πρότασης
για την «εργαλειοποίηση». Η πρόταση επιτρέπει παρεκκλίσεις από τις υποχρεώσεις τους σε
συνθήκες φερόμενης «εργαλειοποίησης μεταναστών», κατά τρόπο που υπονομεύει την
εναρμόνιση και την επίτευξη κοινού συστήματος. Για περισσότερες λεπτομέρειες, διαβάστε
την ακόλουθη ανάλυση και δήλωση.

Η προσπάθεια επίτευξης συμφωνίας μεταξύ των κρατών μελών επί του Κανονισμού για την
εργαλειοποίηση απέτυχε το 2022, λόγω του εντοπισμού των εγγενών κινδύνων της πρότασης
από ορισμένα κράτη μέλη. Τώρα, ωστόσο, το Συμβούλιο επιχειρεί μία συγχώνευση του
περιεχομένου της σε έτερη πρόταση, τον Κανονισμό για τις κρίσεις και την ανωτέρα βία, με
στόχο τη δημιουργία ενός Κανονισμού για τις κρίσεις, την ανωτέρα βία και την εργαλειοποίηση
(εφεξής «συγχώνευση των Κανονισμών»). Με τη ρύθμιση αυτή, τα κράτη μέλη επιθυμούν να
θεσπίσουν τρία καθεστώτα παρεκκλίσεων υπέρ τους: τις κρίσεις, την «ανωτέρα βία» και την
«εργαλειοποίηση», έννοιες οι οποίες προσδιορίζονται αορίστως ή και καθόλου. Περαιτέρω,
πρόσθετες και ευρείες παρεκκλίσεις εισάγονται προς διαπραγμάτευση, μολονότι η μη
συμμόρφωση των κρατών με τις νομικές υποχρεώσεις τους αποτελεί την κυριότερη πρόκληση
του Κοινού Ευρωπαϊκού Συστήματος Ασύλου, εν μέσω μίας εν εξελίξει κρίσης του κράτους
δικαίου στην ΕΕ.

Εντός του Κοινοβουλίου, παραμένει ισχυρή η αντίσταση στην κωδικοποίηση της έννοιας της
«εργαλειοποίησης» στο ενωσιακό δίκαιο, οι, δε, προτεινόμενες τροπολογίες του Κοινοβουλίου
επί του Κανονισμού για τις κρίσεις απορρίπτουν την (κατά)χρηση της «ανωτέρας βίας».
Ωστόσο, τα κράτη μέλη στηρίζονται στη βούληση του Κοινοβουλίου να ολοκληρώσει τον
Κανονισμό για τις κρίσεις, προσδοκώντας την αποδοχή της συγχώνευσης των Κανονισμών.

Αν εγκριθεί, η πρόταση θα έχει σοβαρές επιβλαβείς επιπτώσεις στα θεμελιώδη δικαιώματα
όσων αναζητούν προστασία στην Ευρώπη, οδηγώντας σε:
 Περιορισμό της πρόσβασης στο άσυλο μέσω των καθυστερήσεων στην καταγραφή, τον
περιορισμό της πρόσβασης σε νομικούς συμβούλους και τον αυξημένο κίνδυνο
 Ραγδαία αύξηση των ανθρώπων, οι αιτήσεις ασύλου των οποίων θα διεκπεραιώνονται σε
διαδικασίες συνόρων δεύτερης κατηγορίας, αντί της κανονικής διαδικασίας ασύλου,
 Αύξηση της διοικητικής κράτησης στα σύνορα σε βάρος των ανθρώπων,
συμπεριλαμβανομένων των ασυνόδευτων παιδιών και των οικογενειών, μέσω των
παρατάσεων των προθεσμιών και της διεύρυνσης του πεδίου εφαρμογής των διαδικασίων
συνόρων για το άσυλο και τις επιστροφές,
 Ακατάλληλες συνθήκες υποδοχής και παροχής υλικής και ιατροφαρμακευτικής στήριξης, οι
οποίες δεν θα ανταποκρίνονται στις απαιτήσεις της ανθρώπινης αξιοπρέπειας, ιδίως για
ευάλωτα πρόσωπα όπως τα παιδιά ή οι επιζώντες βασανιστηρίων ή εμπορίας.

Η, δε, συγχώνευση των Κανονισμών καθ’ εαυτή:
 είναι δυσανάλογη, ενόψει των σοβαρότατων αρνητικών επιπτώσεών της για τα θεμελιώδηδικαιώματα των ανθρώπων που επηρεάζει,
 εισάγει διακριτική μεταχείριση εις βάρος ορισμένων κατηγοριών προσφύγων, κατά
παράβαση του άρθρου 3 της Σύμβασης της Γενεύης του 1951 και των άρθρων 2 και 22 της
Σύμβασης για τα Δικαιώματα του Παιδιού,
 είναι άδικη προς τα κράτη μέλη που συμμορφώνονται με τις προδιαγραφές του ασύλου και
θα οδηγήσει σε αύξηση της ευθύνης τους, εφόσον η μη συμμόρφωση με τις απαιτήσεις του
ενωσιακού και διεθνούς δικαίου θα αποτελέσει παράγοντα ώθησης,
 ουδόλως αντιμετωπίζει τις καταστάσεις «εργαλειοποίησης» από τρίτες χώρες, αντ’ αυτού
στοχοποιεί τα θύματα τέτοιων ενεργειών, ήτοι τους ανθρώπους που αναζητούν προστασία,
 θα οδηγήσει στη διάβρωση του Κοινού Ευρωπαϊκού Συστήματος Ασύλου, το οποίο ήδη
πλήττεται από ευρύτατες – και γενικώς ατιμώρητες – παραβιάσεις.

Το ισχύον νομικό πλαίσιο ήδη παρέχει ευελιξία στα κράτη μέλη για την αντιμετώπιση
μεταβαλλόμενων συνθηκών στα σύνορά τους, συμπεριλαμβανομένων παρεκκλίσεων, οι
οποίες, ωστόσο, υπόκεινται σε αυστηρούς και εύλογους περιορισμούς από τις Συνθήκες και
τη νομολογία του Δικαστηρίου της ΕΕ.

Οι υπογράφουσες οργανώσεις απορρίπτουμε την προσπάθεια θέσπισης μηχανισμών που
επιτρέπουν στα κράτη μέλη να παρεκκλίνουν από τις υποχρεώσεις τους σε διάφορες
συνθήκες και απευθύνουμε έκκληση για τα παρακάτω:
Η θέση των κρατών μελών επί της συγχώνευσης των Κανονισμών:
 Τα κράτη μέλη πρέπει να καταψηφίσουν τη συγχώνευση των κρίσεων, της ανωτέρας βίας
και της εργαλειοποίησης σε ένα ενιαίο νομοθέτημα,
 Ο Κανονισμός για την εργαλειοποίησης, το περιεχόμενο αυτού και η έννοια εν γένει πρέπει
να αποσυρθούν οριστικά από τη μεταρρύθμιση,
 Τα κράτη μέλη πρέπει να καταψηφίσουν την κατάχρηση της έννοιας της «ανωτέρας βίας»
ως λόγου παρεκκλίσεων από το ενωσιακό δίκαιο για το άσυλο,
 Κατά τη διαμόρφωση της θέσης του επί του Κανονισμού για τις κρίσεις, το Συμβούλιο
πρέπει να υιοθετήσει μέτρα που στοχεύουν στην υποστήριξη των κρατών μελών για την
τήρηση των υποχρεώσεών τους να παρέχουν προστασία σε συνθήκες κρίσης, όπως η
άρση του κριτηρίου της πρώτης χώρας εισόδου, η υποστήριξη της άμεσης προστασίας, η
χρήση μηχανισμού prima facie αναγνώρισης, καθώς και μέτρα ετοιμότητας και
Η θέση του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου επί της συγχώνευσης των Κανονισμών:
 Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο δεν πρέπει να δεχθεί τη συγχώνευση των διατάξεων του
Κανονισμού για την εργαλειοποίηση και να απορρίψει την έννοια της «ανωτέρας βίας»,
στην αναζήτηση συμφωνίας επί του Κανονισμού για τις κρίσεις.
Η χρήση παρεκκλίσεων
 Σύμφωνα με το ενωσιακό δίκαιο – όπως ερμηνεύεται από το ΔΕΕ – οποιαδήποτε
παρέκκλιση πρέπει να περιορίζεται αυστηρά και να λειτουργεί εντός των ορίων του
πρωτογενούς ενωσιακού δικαίου
 Πρέπει να αφαιρεθούν οποιεσδήποτε παρεκκλίσεις υπονομεύουν τα θεμελιώδη
δικαιώματα, συμπεριλαμβανομένων αυτών που συντελούν σε διευρυμένη χρήση της
διαδικασίας συνόρων, από τον Κανονισμό για τις κρίσεις – ή οποιασδήποτε άλλης
νομοθετικής πρότασης.
Το καθεστώς έγκρισης:
 Οποιαδήποτε χρήση καθεστώτος παρέκκλισης, είτε στο πλαίσιο του Κανονισμού για τις
κρίσεις ή άλλων νομοθετημάτων, πρέπει να υπόκειται σε αυστηρή διαδικασία έγκρισης και
όχι σε κατά βούληση επίκληση από τα κράτη μέλη,
 Κατ’ ελάχιστο, η διαδικασία έγκρισης πρέπει να:
 Βασίζεται σε σαφείς και νομικά αξιολογήσιμους ορισμούς,
 Ρυθμίζει τα αποδεικτικά στοιχεία που πρέπει να προσκομίζονται από το κράτος μέλος
που επιθυμεί να εισαγάγει παρεκκλίσεις,
 Επιτρέπει στην Επιτροπή να αξιολογεί τα αιτήματα των κρατών μελών και να
αποφασίζει αν θα γίνουν δεκτά,
 Καθιστά υποχρεωτική την υιοθέτηση Εκτελεστικής Απόφασης του Συμβουλίου και να
απαγορεύει στα κράτη μέλη να παρεκκλίνουν πριν την υιοθέτηση της Απόφασης,
 Περιλαμβάνει την εκτίμηση του αντικτύπου των προτεινόμενων παρεκκλίσεων στα
έτερα κράτη μέλη της ΕΕ και στην εναρμονισμένη διαχείριση του ασύλου,
 Θέτει ως όρο για την υιοθέτηση της Εκτελεστικής Απόφασης του Συμβουλίου τη
δραστηριοποίηση των υπηρεσιών της ΕΕ στο ενδιαφερόμενο κράτος μέλος,
 Εμπλέκει το Συμβούλιο και το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στην παρακολούθηση της

Υπογράφουσες Οργανώσεις (Για την πλήρη λίστα των οργανώσεων που υπογράφουν την
παρούσα Κοινή Δήλωση, μπορείτε να επισκεφθείτε την ιστοσελίδα του ECRE):

Action for Women
ActionAid International
Alianza-ActionAid Spain
AMERA International
Amnesty International
ASGI Associazione per gli Studi Giuiridici sull’Immigrazione
Association for Legal Intervention (SIP)
AWO Bundesverband e.V.
Better Days Greece
Boat Refugee Foundation
Caritas Europa
Center for Research and Social Development IDEAS
Churches´Commission for Migrants in Europe CCME
COFACE Families Europe
Comissió Catalana d’Acció pel Refugi (CCAR)
Conselho Português para os Refugiados (Portuguese Refugee Council)
Consiglio Italiano per i Rifugiati
CONVIVE – Fundación Cepaim
Danish Refugee Council (DRC)
Diotima Centre for Gender Rights and Equality
Dutch Council for Refugees
Equal Legal Aid
Estonian Refugee Council
EuroMed Rights
FARR, the Swedish Network of Refugee Support Groups
Federación Andalucía Acoge
Federation Italian Christian organisations for international civil service FOCSIV
Fenix Humanitarian Legal Aid
Forum réfugiés
Greek Council for Refugees (GCR)
HIAS Europe
Human Rights Legal Project
Human Rights Watch
I Have Rights
Ιrida Women’s Center
Ivorian Community of Greece
Jesuit Refugee Service Greece (JRS Greece)
Jesuit Refugee Service Malta
JRS Europe
JRS-Luxembourg, asbl
Justícia i Pau Barcelona
Kids in Need of Defense (KIND)
La Cimade
LDH (Ligue des droits de l’Homme)
Legal Centre Lesvos
Lighthouse Relief
Migration Policy Group
Mobile Info Team
Mosaico azioni per i rifugiati
Network for Children’s Rights – Greece
PIC – Legal Center for the Protection of Human Rights and the Environment
Platform for International Cooperation on Undocumented Migrants – PICUM
Quaker Council for European Affairs
Red Acoge
Refugee Legal Support (RLS)
Refugee Support Aegean (RSA)
Refugees International
Safe Passage International Greece
Save the Children
Spanish Council for Refugees (CEAR)
Swiss Refugee Council
Symbiosis – Council of Europe School of Political Studies in Greece
terre des hommes Germany
The Border Violence Monitoring Network
The Syrian Center for Media and Freedom of Expression
Vluchtelingenwerk Vlaanderen



Joint Statement: Shutdown of the Greek Asylum Service database leaves hundreds in limbo

JOINT STATEMENT ON THE SHUTDOWN OF THE GREEK ASYLUM SERVICE: Database Leaves People Unable to Claim Asylum and In Limbo

By Mobile Info Team, Equal Legal Aid, Refugee Legal Support, I Have Rights, Avocats Sans Frontières, and Legal Centre Lesvos 

Between 5th May and 7th June 2023, most of the operations of Greek asylum authorities under the umbrella of the Ministry of Migration and Asylum (MoMA) were halted due to an upgrade of the Asylum Service’s database, Alkyoni. During this period, no operations involving the Alkyoni system could be performed, including registration of asylum claims, renewal of asylum seeker cards, and issuance of residence permits, travel documents or other necessary documentation. As of today, it is still not possible to apply for appointments for first instance asylum claims or subsequent applications, while there has been no formal recognition by the authorities that these services continue to be unavailable. 

The update of Alkyoni has still not been completed despite the Greek government’s original commitment to finish upgrades by January 2023, but instead on 7th June the old Alkyoni system was reinstated. The backlog caused by the shutdown is likely to lead to further severe delays in issuing decisions, documents and in booking appointments for people seeking asylum and beneficiaries of international protection in Greece, while some key functions of the system are still not possible, with no information provided by the authorities on when these will be reinstated. 

During and following the shutdown, the undersigned organisations have supported people who have been left in limbo, unable to access key documents or progress their asylum claims. As a result, people have been left undocumented and fearful of the consequences, placing them at further risk of arbitrary apprehension by the police, detention, and pushbacks. Considering the persistence and intensification of police operations, targeting people on the move in cities such as Thessaloniki and Athens, this fear is well-founded. Additionally, those who were unable to renew their residence permits due to the inactivity of the asylum services during and after the shutdown, were and remain unable to travel outside of Greece, have seen their social security numbers (AMKA) deactivated, were unable to access their bank accounts, receive unemployment benefits, certify their signature for instance to authorise a lawyer in the Citizen Service Offices (KEP), or even to work during the shutdown period. With access to asylum severely limited and subsequent applications still not possible, people will continue to be left undocumented and outside the protections of the asylum procedure. 

Further exacerbating the issue, during the shutdown period, the MoMA failed to provide any alternative documentation or certification to ensure the continuity of rights of recognised refugees and beneficiaries of subsidiary protection, even for those who had applied for the renewal of their residence permits months before the shutdown, leaving these individuals undocumented and in precarious situations for the time being. The MoMA only issued a short press release in Greek and English about the system shutdown, which failed to explain the reasons, consequences and timeline of the system update for asylum seekers and beneficiaries of international protection, as well as not being communicated in languages that they understand. With no further announcement being issued, people were left in positions of severe uncertainty. 

This practice of denying people access to clear information regarding the asylum procedure is not new, and has been well-documented, particularly following previous changes to the system. The fact that the MoMa issued an announcement reinstating asylum procedures for Ukrainian nationals on 26th May additionally demonstrates that the Ministry is capable of ensuring efficient access to procedures for certain nationalities, contributing to previous allegations of Greece operating a ‘two-tier’ system

The undersigned organisations additionally support the recently released statement from the staff of the Asylum Service highlighting long-standing chronic staff shortages and outdated systems, both of which will further exacerbate the backlog created by the Alkyoni shutdown. Further, it is likely the MoMA will attempt in future to update the system again, leading to yet more uncertainty for people on the move. 

The shutdown was just the latest issue blocking access to the asylum procedure and related rights for asylum seekers, refugees and migrants. In recent years, organisations supporting people on the move in Greece have consistently highlighted barriers to accessing the asylum procedure (both via the old Skype pre-registration system and the online platform introduced in July 2022) as well as technical issues resulting in delays issuing vital documentation and ongoing appointment unavailability and lack of translators, which have left asylum seekers and refugees without access to basic rights and exposing them to homelessness, destitution and ill-health. 

The undersigned call on the MoMA to take action to ensure fair and equal access to the asylum procedure in Greece as well as the continuation of rights for recognised refugees and beneficiaries of subsidiary protection by: 

  1. Immediately releasing a statement explaining why it is currently not possible to apply for appointments to register asylum claims or make subsequent applications, and adequately informing people of their rights during the waiting period, and when they can expect these procedures to be functional again, in a language they can understand; 
  2. Reinstating as soon as possible all asylum processes which continue to be unavailable, particularly the online platform to book appointments for registering asylum applications and the lodging of subsequent applications;
  3. Issuing interim temporary documents to beneficiaries of international protection who are still waiting to renew their residence permits, which carry the same rights as a resident permit and allow them to fully exercise their rights in Greece, including their rights to travel for a short period of time within the EU or to apply for visas;
  4. Taking immediate action to reduce the backlog which was exacerbated by the shutdown and ensure that delays in issuing and renewing documents are reduced; 
  5. Ensuring that the Asylum Service has adequate staff and resources to carry out its work, including to deal with backlogs created by any future technical issues and system shutdowns, by providing translators and improving working conditions of staff through permanent contracts and modern IT systems; 
  6. Ensuring that all people impacted by any future system shutdowns or other technical problems always have access to temporary documentation protecting them from police checks and arbitrary detention;
  7. Ensuring that people impacted by any future system shutdowns or any other issues impacting the operations of asylum authorities are adequately informed of the impact on their access to the asylum procedure and other fundamental rights. 

The full statement could be found below:


Greece’s Pushbacks: NGOs call for independent and effective investigation

No Monitoring of Fundamental Rights Violations in Greece Without Independent and Effective Mechanisms


Greece must guarantee independent and effective monitoring of violations of the human rights of refugees and migrants to restore the rule of law, following the European Commission request to the Greek authorities for an investigation of a push back of refugees by the Hellenic Coast Guard on Lesvos island, documented by the New York Times. The Greek authorities have entrusted the National Transparency Authority (NTA) with the investigation.

Effective investigations of human rights violations and of ill-treatment by law enforcement bodies should ensure independence, impartiality, thoroughness and victim involvement in line with European and international law standards. Non-compliance of the Greek justice system therewith has led to a series of condemnations against Greece by the European Court of Human Rights, including in the recent cases of Safi, Torosian and Β.Υ.

However, the investigations carried out so far by the NTA do not comply with effectiveness requirements, as illustrated in the case of investigations into the use of Predator spyware and of the report on allegations of push backs further to Lighthouse Reports publications. We recall that the NTA has not yet released its report on the investigation launched in December 2021 regarding the push back of a Frontex interpreter to Turkey from the Evros region, albeit completed since the end of November according to the Greek government.

Serious concerns as to the effectiveness of the NTA are corroborated by the European Parliament. Its Civil Liberties, Justice and Home Affairs (LIBE) Committee noted last March that the Authority “does not seem to be effective and concerns have been raised about its independence”, while the recent report of the PEGA inquiry committee urged the Greek government to “ensure the independence of the National Transparency Authority (EAD) leadership”.

Whereas the European Commission systematically refers to additional mechanisms for monitoring of push backs in Greece such as the Fundamental Rights Officer (FRO) of the Ministry of Migration and Asylum, the European Commissioner for Home Affairs recently confirmed that the independent monitoring mechanism promised by the Greek government to the EU is “still not there”.

As regards the FRO in particular, we recall the severe objections levelled by state institutions in relation to the body’s impartiality and effectiveness. The FRO is a single-member administrative body selected by a commission composed by a majority of the competent Ministries of Migration and Asylum, Citizen Protection, and Shipping and Island Policy. Moreover, the FRO’s mandate does not cover border management, as the legal framework solely refers to “reception of third-country nationals and procedures for granting international protection”. Finally, seven months after the announcement of the FRO’s appointment on 2 December 2022, no information or contact details have been published and secondary legislation specifying his functions and responsibilities has not yet been issued.

Without independent and effective institutions lawfully and credibly investigating human rights violations, Greece cannot guarantee monitoring in line with rule of law principles.

Amnesty International

Choose Love

Danish Refugee Council (DRC)

Doctors Without Borders – Greek Section

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

Greek Council for Refugees (GCR)

Hellenic League for Human Rights (HLHR)

HIAS Greece

Human Rights Watch (HRW)

I Have Rights

International Rescue Committee (IRC) Hellas

Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Lighthouse Relief

Network for Children’s Rights (NCR)

Project Armonia

Refugee Legal Support (RLS)

Refugee Support Aegean (RSA)


Yoga and Sports with Refugees

Χωρίς ανεξάρτητους και αποτελεσματικούς μηχανισμούς, δεν διερευνώνται οι παραβιάσεις δικαιωμάτων στην Ελλάδα

Επιτακτική για την αποκατάσταση του κράτους δικαίου στην Ελλάδα παραμένει η διασφάλιση ανεξάρτητων και αποτελεσματικών μηχανισμών διερεύνησης των παραβιάσεων ανθρωπίνων δικαιωμάτων των προσφύγων και μεταναστών, μετά το αίτημα της Ευρωπαϊκής Επιτροπής προς τις ελληνικές αρχές για διερεύνηση του περιστατικού επαναπροώθησης προσφύγων από το Λιμενικό Σώμα στη Λέσβο που καταγράφηκε στο τελευταίο ρεπορτάζ των New York Times και την ανάθεση από τις ελληνικές αρχές της διενέργειας της έρευνας στην Εθνική Αρχή Διαφάνειας (ΕΑΔ).

Η αποτελεσματικότητα της διερεύνησης των παραβιάσεων ανθρωπίνων δικαιωμάτων και των περιστατικών αυθαιρεσίας από σώματα ασφαλείας προϋποθέτει τη διεξαγωγή ανεξάρτητης, αμερόληπτης και ενδελεχούς έρευνας, με συμμετοχή των φερόμενων θυμάτων, σύμφωνα με τους κανόνες του ευρωπαϊκού και διεθνούς δικαίου. Η μη συμμόρφωση της δικαιοσύνης με τα παραπάνω εχέγγυα έχει οδηγήσει σε σωρεία καταδικαστικών αποφάσεων κατά της χώρας από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Δικαιωμάτων του Ανθρώπου, με πρόσφατα παραδείγματα τις Safi, Torosian και Β.Υ.

Οι έρευνες που έχουν διεξαχθεί από την ΕΑΔ δεν πληρούν τα εχέγγυα αποτελεσματικότητας, με εμβληματικά παραδείγματα την έρευνά της για τη χρήση του λογισμικού Predator και την έκθεση έρευνας των καταγγελιών επαναπροωθήσεων σε συνέχεια δημοσιευμάτων των Lighthouse Reports. Επισημαίνουμε ότι δεν έχει δημοσιευθεί μέχρι σήμερα η έκθεση της έρευνας που ανατέθηκε στην ΕΑΔ τον Δεκέμβριο του 2021 σχετικά με την επαναπροώθηση διερμηνέα της Frontex στην Τουρκία από την περιοχή του Έβρου, περατωθείσας ήδη από τα τέλη Νοεμβρίου 2022 σύμφωνα με την Ελληνική Κυβέρνηση.

Τις σοβαρές επιφυλάξεις της κοινωνίας των πολιτών για την αποτελεσματικότητα της ΕΑΔ επιβεβαιώνει το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, του οποίου η Επιτροπή Δημοσίων Ελευθεριών, Δικαιοσύνης και Εσωτερικών Υποθέσεων (LIBE) τόνισε τον περασμένο Μάρτιο ότι η Αρχή  «δεν φαίνεται να είναι αποτελεσματική και έχουν διατυπωθεί ανησυχίες σχετικά με την ανεξαρτησία της». Το, δε, πρόσφατο πόρισμα της ειδικής επιτροπής PEGA ζητά από την Ελληνική Κυβέρνηση «να διασφαλίσει την ανεξαρτησία της ηγεσίας της Εθνικής Αρχής Διαφάνειας (ΕΑΔ)».

Παρά τις συστηματικές αναφορές της Ευρωπαϊκής Επιτροπής σε έτερους μηχανισμούς για τη διερεύνηση των επαναπροωθήσεων στην Ελλάδα, όπως ο Υπεύθυνος Θεμελιωδών Δικαιωμάτων του Υπουργείου Μετανάστευσης και Ασύλου, η Ευρωπαία Επίτροπος Εσωτερικών Υποθέσεων επιβεβαιώνει με πρόσφατη δήλωσή της ότι ο ανεξάρτητος μηχανισμός διερεύνησης που είχε εγγυηθεί η Ελληνική Κυβέρνηση στην ΕΕ «ακόμη δεν υπάρχει». 

Ιδίως και σε ό,τι αφορά τον Υπεύθυνο Θεμελιωδών Δικαιωμάτων, υπογραμμίζουμε τις σοβαρές επιφυλάξεις που έχουν εκφραστεί από θεσμικά όργανα της Πολιτείας ως προς την αμεροληψία και την αποτελεσματικότητα του θεσμού αυτού. Μεταξύ άλλων ο Υπεύθυνος Θεμελιωδών Δικαιωμάτων αποτελεί μονοπρόσωπο διοικητικό όργανο, το οποίο επιλέγεται από Επιτροπή, την πλειοψηφία της οποίας εκ του νόμου αποτελούν στελέχη των συναρμόδιων Υπουργείων Μετανάστευσης και Ασύλου, Προστασίας του Πολίτη και Ναυτιλίας και Νησιωτικής Πολιτικής. Επιπλέον, η διαχείριση των συνόρων εκφεύγει του πεδίου αρμοδιοτήτων του Υπευθύνου Θεμελιωδών Δικαιωμάτων, καθώς ο νόμος αναφέρεται μόνο στην «υποδοχή πολιτών τρίτων χωρών και τις διαδικασίες χορήγησης διεθνούς προστασίας». Τέλος, επτά μήνες μετά την ανακοίνωση του διορισμού του Υπεύθυνου Θεμελιωδών Δικαιωμάτων στις 2 Δεκεμβρίου 2022, δεν έχει διατεθεί δημόσια καμία πληροφορία ή στοιχείο επικοινωνίας του, ενώ δεν έχει εκδοθεί ακόμη η κοινή υπουργική απόφαση για την εξειδίκευση της λειτουργίας και των αρμοδιοτήτων του. 

Χωρίς ανεξάρτητους και αποτελεσματικούς θεσμούς για τη σύννομη και αξιόπιστη διερεύνηση των παραβιάσεων ανθρωπίνων δικαιωμάτων, οι ελληνικές αρχές δεν δύνανται να εγγυηθούν έρευνες σύμφωνες με τις αρχές του κράτος δικαίου.  

Αλληλεγγύη Λέσβου

Γιατροί χωρίς Σύνορα – Ελληνικό Τμήμα

Δανικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (DRC)

Διεθνής Αμνηστία

Δίκτυο για τα Δικαιώματα του Παιδιού (ΔΔΠ)

Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου (ΕλΕΔΑ)

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (ΕΣΠ)

Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (HRW)

Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA)

Choose Love

Equal Rights Beyond Borders

Fenix – Humanitarian Legal Aid

HIAS Ελλάδος

I Have Rights

International Rescue Committee (IRC) Hellas

Legal Centre Lesvos

Lighthouse Relief

Project Armonia

Refugee Legal Support (RLS)


Yoga and Sports with Refugees

Open Letter On World Refugee Day

Up to 600 People Drown off Pylos Only Days After EU Leaders Agreed to Further Erode the Right to Asylum.

Open letter by over 180 human rights organizations and initiatives together with Tima Kurdi, aunt of Alan Kurdi

Today on World Refugee Day, we jointly demand full and independent investigations into the events, clear consequences for those responsible, an end to the systematic pushback practices at the European borders, and justice for the victims.

Up to 600 people drown off Pylos, Greece – only days after EU leaders agreed to further erode the right to asylum

10 years after the two shipwrecks off Lampedusa, Italy, killing around 600 people and causing an immense public outcry, up to 600 people drowned off Pylos, Greece, in the Mediterranean Sea. On June 14, 2023, once again, the European border regime killed people exercising their right to seek protection. We are shaken! And we stand in solidarity with all survivors and with the families and friends of the deceased. We express our deep condolences and grief.

So far, uncountable questions remain unanswered. According to testimonies of the survivors, the Hellenic coast guard towed the boat causing it to capsize. Why was this incredibly dangerous maneuver attempted at all? Did the Hellenic coast guard tow the boat toward Italy to push people forward into Italian or Maltese responsibility? Why did neither the Hellenic coast guard nor the Italian or Maltese authorities intervene earlier even though they were alerted at least 12 hours before? What role did the European border and coast guard agency Frontex play?

In all this uncertainty, one thing is unmistakable: This shipwreck – as well as countless others before – is the direct consequence of political decisions taken to prevent people from arriving in Europe. This shipwreck results from the impunity of illegal activities exercised by states at borders and the legalization of practices that aim to normalize the deprivation of rights of people on the move. Activists and organizations have denounced systematic push- and pullbacks, delays and omission of rescues, criminalization of civil search and rescue operations, and cooperation with unsafe countries to externalize European borders and to carry out refoulments. European migration and externalization policies cause physical and psychological violence, imprisonment, and death. Stop diverting your responsibility – Stop killing people on the move! 

So far, the European Union and its member states have shown no intention to learn from the past years and end the deaths in the Mediterranean. Instead, they tighten their deadly policies of isolation. Only last week, on 8 June, the Council of the European Union agreed on a reform of the Common European Asylum System (CEAS) leading to a massive deprivation of fundamental rights, such as the right to asylum or the right to move freely.

It was only a matter of time until the next shipwreck happened and it will happen again while conditions in countries of origin, transit, and departure worsen and border practices force people on the move to take more dangerous routes. Since Lampedusa in 2013, we have seen at least 27.047 deaths in the Mediterranean Sea. One of them was Alan Kurdi. His aunt, Tima Kurdi, loudly speaks out about the deadly shipwreck: 

This shipwreck brings back my pain, our pain. I am heartbroken. I am heartbroken for all the innocent souls lost that are not just numbers in this world. “Never again” we heard in 2015, I heard it countless times. And what changed? How many innocent souls have been lost at sea since then? I want to take you back to September 2, 2015, when all of you saw the image of my nephew, the 2-year-old baby lying on the Turkish beach. What did you feel when you saw his image? What did you say, what did you do? Me, when I heard about my nephew drowning, I fell to the floor crying and screaming as loud as I could because I wanted the world to hear me! Why them? Why now? And who’s next? Since then, I decided to raise my voice and speak up for everyone who is not heard. And most importantly for my nephew, the boy on the beach, Alan Kurdi, whose voice will never be heard again. Please do not be silent and add your voice to mine. We cannot close our eyes and turn our backs to people seeking protection. Open your heart and welcome people fleeing to your doorstep.

The European migration policy needs to change now. It needed to change a long time ago already. It needs to provide safe ways to flee. Building a wall is no solution. Detaining rescue ships for saving lives is no solution. Blaming people as smugglers is no solution. People are suffering, and they will always find a way to flee. You have the power to decide if they have to take dangerous routes because there is no other way to go. Act on it!”

With the unforgivable shipwreck off Greece, we see that the Mediterranean Sea is not only a graveyard, it is a crime scene. A scene of crimes against humanity with millions of privileged tourists continuing to cruise on it freely every year. On this account, we demand an immediate end to (systemic) border violence. We demand that:

  1. both Greek and European governments and institutions ensure that full, thorough, and independent investigations into these events are conducted. It’s time for complete transparency about what happened and accountability of those responsible. This includes officials who were directly involved in the events through decision-making, as well as those political leaders who have been facilitating and perpetuating the hostile practices at the external borders for years. Access to justice for the victims and their loved ones must be ensured. 
  1. the Greek government immediately releases the Pylos shipwreck’s survivors from (semi-)closed facilities and instead provides them with dignified accommodation and any kind of support needed, such as independent legal counseling, psychological support, and the possibility to communicate with families and friends. Furthermore, we petition for the release of the 9 men arrested. We condemn the criminalization of people on the move, blamed for illegalized entries and deaths at sea. These accusations are intended to exonerate responsible state actors.
  1. all European member states at the external borders stop the weaponizing of time by delaying rescue efforts. Furthermore, we demand independent investigations and conclusive measures by the European Commission against the systematic practice of pushbacks and non-assistance at sea and on land conducted by European member states – as widely demonstrated by organizations and activists in recent years. 
  1. the European Union and its member states provide safe and legal routes to Europe as the only solution to avoid further loss of life at sea. The CEAS reform, further eroding the right to asylum in the European Union, must not become law. Additionally, we demand the creation of a long overdue European state-led rescue program. 


Tima Kurdi

Abolish Frontex

aditus foundation

AED – European Democratic Lawyers


Aftenergeia (Self-action) – political collective

AK Arbeitskämpfe, Assoziation für kritische Gesellschaftsforschung (AkG)

Alarme Phone Sahara

All Included Amsterdam

Amal Berlin!

Anarchist Solidarity

ASGI – Association for Juridical Studies on Immigration

Asians of Chaos

Association for Justice, Equality and Peace (AJEP)

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants – ASAM Türkiye

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants – ASAM Greece

Asylum Links

Baobab Experience

Barnim für Alle

BIPoC Ukraine &and friends in gGermany

Blue Door Education

Border Forensics

borderline-europe – Human Rights without Borders

Border Violence Monitoring Network

Boza Fii – Alarm Phone Dakar

Bozen Solidale

Bridges over Borders e.V.

Café Zuflucht / Refugio e.V., Aachen

Cambiare l’Ordine delle Cose – Forum Nazionale

Campagna LasciateCIEntrare

Campaign „You can‘t evict solidarity“

Captain Support Network

Carovane Migranti (Italia-Messico-Tunisia)

Centre for Peace Studies

Channel Info Project

Chkoun Collective

Civil March For Aleppo

Clinica del Diritto dell’Immigrazione e della Cittadinanza Roma


KISA – Equality, Support, Antiracism 

Collective Aid

Collettivo Rotte Balcaniche Alto Vicentino


Convenzione dei diritti nel Mediterraneo


CPT – Aegean Migrant Solidarity

Cuistots solidaires asbl

de:border | migration justice collective

Diotima Centre for Gender Rights & Equality

Droit de rester- Fribourg

Droit de rester- Lausanne

Dutch League for Human Rights



Ens Movem

EqualHealth´s Campaign Against Racism

Equal Legal Aid

Ermittlungsausschuss Hamburg

EuroMed Rights

Europe Cares

Feminist Autonomous Centre for Research

Flüchtlingsrat Hamburg e.V.

Flüchtlingsrat Sachsen-Anhalt

Forensic Architecture

Forensis e.V.

Foundation Day of the Endangered Lawyer

Freie deutsch syrische Gesellschaft e.V.

From the Sea to the City

Greek Council for Refugees (GCR)

Grupa Granica

Gruppo Melitea

Haitian Bridge Alliance

Hub Humanitaire de Bruxelles Médecins du Monde Belgique

Human Rights Association (Turkey)

Human Rights at Sea


Humans before borders

I Have Rights.

Initiativenbündnis Berlinzusammen

Integra Foundation

Inter Alia

Internationaler Fußballclub Rostock

Irida Women’s Center

Irídia-Centre for the defense of human rights


Jesuit Refugee Service (JRS) Malta

Jesuit Refugee Service (JRS) Greece

Jewish Antifascist Bund Berlin

JG-Stadtmitte Jena

Jugendkulturinitiative Schwäbisch Gmünd

Just Action

JUZ Friedrich Dürr, Mannheim

KISA – Equality, Support, Antiracism 

Klimagerechtigkeit für alle

Kopin – Empowering Communities

kritnet – Netzwerk Kritische Migrations- und Grenzregimeforschung

Kuchnia Konfliktu Poland

Kulturkollektiv Semtex St. Pauli


Legal Centre Lesvos

Lesvos Solidarity

Let’s Bring Them Here, The Netherlands

Lighthouse Relief

Ligue Tunisienne pour les Droits Humains (LTDH)

Lungo la rotta balcanica

Lützerath Lebt


Malta Foundation for the Wellbeing of Society

Malta LGBTIQ Rights Movement


Mare Liberum


Médecins Du Monde Belgique

Médecins du Monde Greece

Medici del Mondo Italia

medico international


Mediterranean Children’s Movement

Mem.Med – Memoria Mediterranea

Migrant Solidarity Network

Migrant Women Assocition Malta




Mission Lifeline e.V.

Mobile Info Team

movements without borders

MV Louise Michel

No Border Assembly

No Border Medics e.V.

No Border Kitchen Lesvos

No Name Kitchen

No Nation Truck

NoBorders community Athens

Non Una di Meno Venezia

Northern Lights Aid

Novact – International Institute for Nonviolent Action

Open Assembly Against Border Violence Lesvos

Paulo Freire Institute Foundation Malta

Plateforme Citoyenne en Soutien aux Réfugiés – BelRefugees

Pro Bleiberecht in Mecklenburg-Vorpommern

Project Armonia

Project Play

r42 – SailAndRescue

RAV, Republican Lawyers’ Association

Reclaim the sea

Red Antirracista Tarragona

Refugee Legal Support

Refugees in Libya

Refugees in Tunisia

Refugees’ Solidarity movement

Republikanischer Anwältinnen – und Anwälteverein e.V. (RAV)

ResQ People Saving People


Right to Resist – linke Ukraine Solidarität Hamburg

Roots, Dunkirk

Safe Passage International

Safe Passage International AMKE

Salvamento Marítimo Humanitario


Sea Punks e.V.

Sea-Eye e.V.

Sea-Watch e.V.


Seebrücke Frankfurt am Main

Seebrücke Jena

Seebrücke Kassel

Seebrücke Mainz

Seebrücke Schweiz

Sienos Grupė

Solidarischer Wohn- und Kulturraum Mannheim

Solidarisches Kollektiv Oberbadgasse e.V.

Solidarité sans frontières

SOS Humanity

Spazio Autogestito 77

St. Pauli Fanclub Dörte Becker


Stella Network North Macedonia

Stop deportation center BER

Sudan Uprising Germany

SUDS – Associació Internacional de Solidaritat i Cooperació

Swiss Democratic Lawyers

The Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)

Tunisian forum for economic and social rights FTDES

Ultrà Sankt Pauli

United4Rescue – Gemeinsam retten e.V.

Verband deutsch syrischer Hilfsvereine e.V.

VVN-BdA e.V. Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes – Bund der Antifaschistinnen und Antifaschisten

VVN-BdAN e.V. Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes – Bund der Antifaschistinnen und Antifaschisten Landesorganisation Hamburg

Walk Off Shame Europe

Was jetzt e.V.

Watch the Med – Alarm Phone

WISH – Lesvos  (Women in Solidarity House on Lesvos)

WISH – No Borders

Wohn- und Kulturprojekt SWK Mannheim

Women’s International League for Peace and Freedom Germany

Women’s Rights Foundation Malta

Yoga and Sport with Refugees

Pylos Shipwreck: Joint Statement by the Campaign for the Access to Asylum

Yet Another Tragedy – Consequences of Deterrence Policies


Athens, 16 June 2023

Seventy-eight (78) people dead and more than 500 missing after the shipwreck off the coast of Pylos are seeking justice against a policy of deterrence that led them to the bottom of the Mediterranean.

Just a few days after an agreement was reached at the Council of Ministers of the EU on the management of migration and asylum, both Frontex and the Greek Coast Guard, which had the responsibility for coordinating search and rescue, failed to provide adequate assistance to an unseaworthy vesselcarrying more than 500 people that was in distress for almost a full day, from the time they were informed, resulting in it sinking and dragging hundreds of people into its watery grave.

The shipwreck, however much it is attempted to be attributed to human errors and unscrupulous smugglers, bears the signature and the stamp of the policies of the European Union that are implemented with great consistency by the governments of countries at Europe’s borders, as is particularly the case of the Greek government.

Multiple questions arise about the actions of the competent authorities as well as Frontex itself, which from the very first moment was monitoring the vessel, but was quick to deny its responsibilities, pointing exclusively to the Hellenic Search and Rescue Coordination Centre.

Once again it is sadly necessary to point out that defendingthe principles of the Rule of Law and Democracy requires first and foremost respect for human life and dignity.

We ask:

·         For an investigation over the circumstances and causes of the tragedy and for due responsibilities to be attributed at the level of both the Greek state and the EU.

·         For the establishment of safe and legal pathways for refugees and migrants to access EU territory.

·         For the EU policy that forces member states at the external borders to act as deterrents, with the result of often tragic shipwrecks and pushbacks incidents that lead to the degeneration of the protection of human life and dignity, to be condemned.

·         For the victims of this tragedy to be granted asylum and protection.


A Drop in the Ocean / Stagona (

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants – Greece (

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants -Turkey (

Association of Conscientious Objectors (

Babel Day Centre (


Diotima  – Centre for Gender Rights & Equality (

Equal Rights Beyond Borders (

Feminist Autonomous Centre for research (FAC)  (

Fenix – Humanitarian Legal Aid (

Greek Council for Refugees (GCR)  (

Greek Forum of Refugees (

Greek Helsinki Monitor (

Hellenic League for  Human Rights (


I Have Rights  (

Inter Alia  (

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism (

Legal Centre Lesvos (

Lesvos Solidarity [ΑΛΛΗΛΕΓΓΥΗΛΕΣΒΟΥ] (

Network for the Social Protection of Refugees & Migrants (

Project Armonia (

Refugee Legal Support (RLS)  (

Refugee Support Aegean (RSA) (


“To Mov” Panhellenic Association for Women’s Rights (

World Without Wars and Violence (

Yoga and Sport with Refugees (

Official webpage of the campaign:

*The Statement is open for sign-on by email at:


Αθήνα, 16 Ιουνίου 2023

Εβδομήντα οκτώ (78) άνθρωποι νεκροί και περισσότεροι από 500 αγνοούμενοι, μετά το ναυάγιο σκάφους ανοικτά της Πύλου αναζητούν δικαίωση ενάντια σε μια πολιτική αποτροπών που τους οδήγησε στο βυθό της Μεσογείου.

Λίγες μόνο μέρες μετά την επίτευξη συμφωνίας σε επίπεδο Συμβουλίου Υπουργών ΕΕ για τη διαχείριση της μετανάστευσης και ασύλου, η Frontex, όσο και το Ελληνικό Λιμενικό Σώμα που είχε την ευθύνη συντονισμού έρευνας και διάσωσης δεν κατόρθωσαν να παράσχουν επαρκή βοήθεια σε ένα σαπιοκάραβο με περισσότερους από 500 ανθρώπους που βρισκόταν σε κίνδυνο για μια ολόκληρη σχεδόν ημέρα, από τότε που ενημερώθηκαν, με αποτέλεσμα να βυθιστεί και να παρασύρει μαζί του εκατοντάδες ανθρώπους στον υγρό του τάφο.

Το ναυάγιο, όσο και αν επιχειρείται να αποδοθεί σε ανθρώπινα λάθη και σε αδίστακτους διακινητές, φέρει την υπογραφή και τη σφραγίδα των πολιτικών της Ευρωπαϊκής Ένωσης  που με περισσή συνέπεια υλοποιούν οι κυβερνήσεις των χωρών στα σύνορα της Ευρώπης, όπως κατεξοχήν η περίπτωση της Ελληνικής Κυβέρνησης.

Πολλαπλά ερωτηματικά προκύπτουν για τις ενέργειες των αρμόδιων αρχών όσο και της ίδιας της Frontex, που από την πρώτη στιγμή παρακολουθούσε το σκάφος, όμως έσπευσε να αποποιηθεί τις ευθύνες της, δείχνοντας αποκλειστικά προς τη μεριά του Ελληνικού Κέντρου Συντονισμού Έρευνας και Διάσωσης.

Για μια ακόμη φορά είναι θλιβερά αναγκαίο να επισημάνουμε ότι η προάσπιση των αρχών του Κράτους Δικαίου και της Δημοκρατίας επιβάλλουν πρώτα απ’ όλα το σεβασμό στη ζωή και την αξιοπρέπεια του ανθρώπου.


-Να διερευνηθούν οι συνθήκες και τα αίτια της τραγωδίας και να αποδοθούν οι δέουσες ευθύνες τόσο στο επίπεδο της Ελληνικής Πολιτείας, όσο και στο επίπεδο της ΕΕ.

-Να καθιερωθούν ασφαλείς και νόμιμες οδοί για την πρόσβαση προσφύγων αλλά και μεταναστών στο έδαφος της ΕΕ.

-Να καταδικαστεί η πολιτική της Ευρωπαϊκής Ένωσης που επιβάλλει στα κράτη–μέλη στα σύνορά της  να λειτουργούν αποτρεπτικά, με αποτέλεσμα τα συνεχή, πολλές φορές τραγικά περιστατικά ναυαγίων όσο και επαναπροωθήσεων που έχουν ως συνέπεια τον εκφυλισμό της προστασίας της ανθρώπινης ζωής και αξιοπρέπειας.

– Να χορηγηθεί άσυλο και προστασία στα θύματα αυτής της τραγωδίας.


Δίκτυο Κοινωνικής Υποστήριξης Προσφύγων & Μεταναστών (

Διοτίμα  – Κέντρο για τα Έμφυλα Δικαιώματα και την Ισότητα  (

Ελληνική Ένωση για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου (ΕλΕΔΑ) (

Ελληνικό Παρατηρητήριο των Συμφωνιών του 

Eλσίνκι (

Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (ΕΣΠ)  (

Ελληνικό Φόρουμ Προσφύγων (


Κόσμος Χωρίς Πολέμους και Βία (

Σύνδεσμος  Αντιρρησιών Συνείδησης (

«Το Μωβ» Πανελλαδικό Σωματείο Γυναικείων Δικαιωμάτων (

Φεμινιστικό Αυτόνομο Κέντρο Έρευνας (

Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA) (

A Drop in the Ocean / Stagona (

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants – Greece (

Association for Solidarity with Asylum Seekers and Migrants -Turkey (

Babel Day Centre (


Equal Rights Beyond Borders (

Fenix – Humanitarian Legal Aid (


I Have Rights  (

Inter Alia  (

KISA – Action for Equality, Support, Antiracism (

Legal Centre Lesvos (

Lesvos Solidarity [ΑΛΛΗΛΕΓΓΥΗ ΛΕΣΒΟΥ] (

Project Armonia (

Refugee Legal Support (RLS)  (

Yoga and Sport with Refugees (

επίσημη ιστοσελίδα της καμπάνιας:

*Η Ανακοίνωση είναι ανοιχτή για συνυπογραφή στο email: