On 08 May 2023, after almost 3 years of waiting, the smuggling trial of A.B. is scheduled to take place in Mytilene/ Lesvos

Joint statement by Legal Centre Lesvos, borderline-europe, Can’t Evict Solidarity and Aegean Migrant Solidarity


A.B., an Iraqi national who arrived to Lesvos, Greece in March 2020, is being tried under Greece’s harsh anti-smuggling law, under which migrant ‘boat drivers’ are prosecuted for smuggling and sentenced to lengthy prison sentences simply for having steered the boat across a border. Migrants are targeted under this law even though many are forced to steer the boat after the actual smugglers abandon them at sea after the migrant boat departs Turkey, and even though those accused have not received any material benefit for ‘facilitating’ the crossing of a border. Since 2015, with the increased arrivals of boats coming from Turkey to Greece, thousands of people have faced these charges, and people accused or convicted of human smuggling now make up the second largest prison population in Greece. The prosecution of A.B. is unfortunately not unique, as the targeting of migrants as smugglers has become a part of migration management in Greece, and throughout Europe.

This is particularly evident in A.B.’s case. In his case, there is video evidence showing that he did not even steer the boat, yet three years after his arrival to Lesvos, he still faces these charges. Meanwhile his asylum case has been suspended and his life in Europe is on hold. We hope that A.B. will have his day in court on 8 May 2023, where the only logical outcome will be his acquittal, and A.B. can finally put this unjust prosecution and years of uncertainty behind him.

You can read our previous statement on the details of A. B.’s case, from the initially scheduled trial in December 2022, here.

Στις 8 Μαιου 2023, μετα απο σχεδον 3 χρονια αναμονης, εχει προγραμματιστει να δειξαχθει στα δικαστηρια Μυτιληνης (στη Λεσβο), η δικη του Α. Β., που κατηγορειται για διακινηση (“smuggling”)

Κοινη ανακοινωση απο το Legal Centre Lesvos, borderline-europe, Can’t Evict Solidarity και Aegean Migrant Solidarity

Ο A.B., ένας Ιρακινός υπήκοος που έφτασε στη Λέσβο τον Μάρτιο του 2020, δικάζεται βάσει του σκληρού ελληνικού νόμου ενάντια στη διακίνηση, σύμφωνα με τον οποίο οι μετανάστες «οδηγοί σκαφών» διώκονται για διακίνηση και καταδικάζονται σε πολυετείς ποινές φυλάκισης, απλώς και μόνο επειδή οδήγησαν το σκάφος διασχίζοντας τα σύνορα. Οι μετανάστες μπαίνουν στο στόχαστρο αυτού του νόμου, παρόλο που πολλοί εξαναγκάζονται να οδηγήσουν το σκάφος, αφού οι πραγματικοί διακινητές τους εγκαταλείπουν στη θάλασσα μετά την αναχώρηση του σκάφους από την Τουρκία, και παρόλο που οι κατηγορούμενοι δεν έχουν αποκομίσει κανένα υλικό όφελος για να «διευκολύνουν» τους ανθρώπους να περάσουν τα σύνορα. Από το 2015, με τις αυξημένες αφίξεις σκαφών που φτάνουν από την Τουρκία στην Ελλάδα, χιλιάδες άτομα έχουν αντιμετωπίσει αυτές τις κατηγορίες, με αποτέλεσμα τα άτομα που κατηγορούνται ή καταδικάζονται για διακίνηση ανθρώπων να αποτελούν πλέον τον δεύτερη μεγαλύτερη πληθυσμιακή ομάδα εντός των ελληνικών φυλακών. Η δίωξη του Α.Β. δεν αποτελεί -δυστυχώς- μια σπάνια περίπτωση, καθώς η στοχοποίηση των μεταναστών ως διακινητών έχει γίνει μέρος της «διαχείρισης» της μετανάστευσης στην Ελλάδα και σε ολόκληρη την Ευρώπη.

Το παραπάνω γεγονός είναι ιδιαίτερα εμφανές στην υπόθεση του A.B. Στην περίπτωση του Α.Β., παρότι υπάρχει βίντεο που αποδεικνύει ότι ο ίδιος δεν οδηγούσε καν τη βάρκα, τρία χρόνια μετά την άφιξή του στη Λέσβο, εξακολουθεί να αντιμετωπίζει αυτές τις κατηγορίες. Εν τω μεταξύ, η υπόθεση ασύλου του έχει ανασταλεί και η ζωή του στην Ευρώπη βρίσκεται σε αναμονή. Ελπίζουμε ότι η υπόθεση του A.B. θα εκδικαστεί τελικά στις 8 Μαΐου 2023, με μόνο λογικό αποτέλεσμα την αθώωσή του, και ότι αυτή η άδικη δίωξη και τα χρόνια της αβεβαιότητας που υπέστη ο Α.Β., θα ανήκουν επιτέλους στο παρελθόν.

Μπορείτε να διαβάσετε την προηγούμενη δήλωσή μας σχετικά με τις λεπτομέρειες της υπόθεσης του A.B., την οποία είχαμε δημοσιεύσει πριν την αρχικά προγραμματισμένη δίκη τον Δεκέμβριο του 2022, εδώ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *