Press Release: Victory for LCL client

Picture: Akif Rasuli and Natasha Dailiani in front of the Mytilene Court just after the hearing.

Ελληνικά παρακάτω

Victory for LCL Client – Mytilene Court orders 16.000 in compensation after nearly three years of unjust imprisonment

Mytilene, 5 September 2023

Picture: Akif Rasuli and Natasha Dailiani in front of the Mytilene Court just after the hearing.

Yesterday, the Three Member Felony Appeal Court of the Northern Aegean granted 15,920 Euros in compensation to LCL client, Akif Rasuli, after nearly three years of unjust imprisonment. When Mr. Rasuli arrived in Greece in 2020, he was immediately arrested, and charged with both causing a shipwreck and of smuggling as the alleged driver of the boat he arrived on from Turkey. Mr. Rasuli was found not guilty of causing the shipwreck, but convicted of smuggling and sentenced to a 50 year prison sentence despite any evidence against him, and the fact that he is a refugee from Afghanistan. With representation of the LCL in his appeal trial, he was finally unanimously acquitted of all charges, and released from prison in December 2022. Following a petition by LCL lawyers, the Mytilene Court agreed that Mr. Rasuli should be compensated for the time he stayed in prison unjustly. 

Natasha Dailiani, one of Mr. Rasuli’s attorneys stated,

The acceptance of the application for compensation for the three years the applicant was wrongfully imprisoned was a legally correct decision and  contributed -at least partly- to the restoration of a sense of justice that had been badly shaken. The three years he unjustly spent in prison cannot be reversed, however it is important to recognize and remove as much as possible of the injustice caused by the first court decision which had convicted and deprived him of his freedom without any evidence against him.”

Leaving the court, Mr. Rasuli stated:

I suffered so much in prison for a crime I haven’t committed. Money will never give me back the time that has been taken from me, but I am thankful to my lawyers and so many other people who have stood with me for the past three years.”

Indeed, restorative justice can not come through compensation alone, but through solidarity and structural change. Vicky Aggelidou, also representing Mr. Rasuli stated:

Even after three decisions of the Mytilene courts, one of which acquitted Akif of causing a shipwreck, the second which acquitted him of smuggling, and the third which granted him legal compensation for the nearly three years unfairly spent in prison, the  prosecutor in yesterday’s hearing was still insisting that in her opinion Akif caused the shipwreck. This demonstrates, once more, how Greek authorities are blindly targeting and criminalising migrants, in blatant disregard of their rights and of decisions made by their own courts.”

Yesterday’s decision is a victory, but it should not be forgotten that this case is only one of thousands, as people charged or convicted of smuggling make up the second largest prison population in Greece, and most will never be compensated for this time in prison, even if eventually acquitted. Additionally, acquittal in these cases is rare. Greece’s anti-smuggling legislation, which is based on the EU Facilitator Package, is so broad that it allows the prosecution of humanitarian workers, solidarity movements, and also of migrants. Under this legislation, the mere fact that someone was found at the helm of the vessel is enough to be convicted as a smuggler, despite the fact that the migrants forced to take dangerous journeys to cross borders by sea are not profiting from these crossings nor themselves part of the smuggling networks that arrange these journeys.

As Legal Centre Lesvos, we reiterate that Greek and European anti-smuggling legislation should be brought in line with the UN Protocol against the Smuggling of Migrants, to eliminate the prosecution of migrants who are themselves subject to smuggling networks.

Δελτιο Τυπου: Νικη για εντολεα του Legal Centre Lesvos – επιδικαστηκαν 16.000 ευρω απο τα δικαστηρια της Μυτιληνης ως αποζημιωση μετα απο σχεδον τρια χρονια αδικης φυλακισης του

Μυτιλήνη, 5 Σεπτεμβρίου 2023

Στη φωτογραφία: Ακίφ Ρασούλι και Νατάσα Νταϊλιάνη έξω από το Δικαστήριο Μυτιλήνης λίγο μετά την ακροαματική διαδικασία.

Χθες, το Τριμελές Εφετείο Κακουργημάτων Βορείου Αιγαίου επιδίκασε αποζημίωση ύψους 15.920 ευρώ στον εντολέα του Legal Centre Lesvos (LCL), Akif Rasuli, μετά από σχεδόν τρία χρόνια άδικης φυλάκισης. Όταν ο κ. Rasuli έφτασε στην Ελλάδα το 2020, συνελήφθη αμέσως και του απαγγέλθηκαν κατηγορίες τόσο για πρόκληση ναυαγίου όσο και για μεταφορά υπηκόων τρίτων χωρών ως φερόμενος ως οδηγός του σκάφους με το οποίο έφτασε από την Τουρκία. Ο κ. Rasuli κρίθηκε αθώος για την πρόκληση του ναυαγίου, αλλά κρίθηκε ένοχος και καταδικάστηκε για την μεταφορά  σε ποινή φυλάκισης 50 ετών, παρά της μη ύπαρξης οποιωνδήποτε στοιχείων εναντίον του και το γεγονός ότι είναι πρόσφυγας από το Αφγανιστάν. Με την εκπροσώπηση του LCL στο εφετείο, αθωώθηκε τελικά από όλες τις κατηγορίες και αποφυλακίστηκε τον Δεκέμβριο του 2022. Το Τριμελές Εφετείο Κακουργημάτων επιπλέον έκανε δεκτό το αίτημα των δικηγόρων του και αποφάσισε ότι ο κ. Rasuli θα πρέπει να αποζημιωθεί για τον χρόνο που παρέμεινε άδικα στη φυλακή.

Η Νατάσα Νταϊλιάνη, μία από τις συνηγόρους του κ. Rasuli δήλωσε:

Η αποδοχή της αίτησης για αποζημίωση για τα τρία χρόνια που έμεινε ο αιτών αδίκως στη φυλακή ήταν μία ορθή νομικά απόφαση και συμβάλλει στην -έστω εν μέρει- αποκατάσταση του κοινού περί δικαίου αισθήματος που είχε κλονιστεί κατάφορα. Τα τρία χρόνια που άδικα πέρασε στην φυλακή δεν γυρίζουν πίσω ωστόσο είναι σημαντικό να αναγνωρίζεται και να αίρεται όσο το δυνατόν η αδικία της πρωτόδικης απόφασης η οποία τον καταδίκασε και του στέρησε την ελευθερία του χωρίς κανένα στοιχείο εναντίον του“.

Εξερχόμενος από το δικαστήριο σήμερα, ο κ. Rasuli δήλωσε:

Υπέφερα τόσο πολύ στη φυλακή για ένα έγκλημα που δεν διέπραξα. Τα χρήματα δεν θα μου δώσουν ποτέ πίσω τον χρόνο που μου πήραν, αλλά ευχαριστώ τους δικηγόρους μου και τους όσους άλλους ανθρώπους που μου συμπαραστάθηκαν τα τρία αυτά χρόνια“. Πράγματι, δικαιοσύνη υπό μια πιο μεταμορφωτική έννοια δεν μπορεί να επέλθει μόνο μέσω της χρηματικής αποζημίωσης, αλλά χρειάζεται την αλληλεγγύη και διαρθρωτικές αλλαγές.

Η Βασιλική Αγγελίδου, επίσης συνήγορος του κ. Ρασούλη δήλωσε:

Μετά από τρεις αποφάσεις των δικαστηρίων της Μυτιλήνης, εκ των οποίων η μία απάλλαξε τον Ακιφ από την κατηγορία της πρόκλησης ναυαγίου, η δεύτερη τον απάλλαξε από την κατηγορία της παράνομης μεταφοράς  και η τρίτη του επιδίκασε νόμιμη αποζημίωση για τα σχεδόν τρία χρόνια που πέρασε άδικα στη φυλακή, ο εισαγγελέας της έδρας επέμεινε ότι, κατά τη γνώμη του, διέπραξε το έγκλημα της πρόκλησης ναυαγίου. Αυτό αποδεικνύει, για άλλη μια φορά, πώς οι ελληνικές αρχές στοχοποιούν και ποινικοποιούν τυφλά τους μετανάστες, και κατάφωρα αγνοούν τα δικαιώματα τους και τις αποφάσεις των δικών τους δικαστηρίων“.

Η χθεσινή απόφαση ήταν μία νίκη, αλλά δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι η υπόθεση αυτή είναι μόνο μία από τις χιλιάδες, καθώς οι άνθρωποι που κατηγορούνται ή καταδικάζονται για παράνομη μεταφορά υπηκόων τρίτων χωρών αποτελούν τον δεύτερο μεγαλύτερο αριθμό φυλακισμένων στην Ελλάδα και οι περισσότεροι δεν θα αποζημιωθούν ποτέ για τον χρόνο που πέρασαν στη φυλακή, ακόμη και αν αθωωθούν. Επιπλέον, η αθώωση σε αυτές τις περιπτώσεις είναι σπάνια. Η νομοθεσία της Ελλάδας κατά της διακίνησης μεταναστών, η οποία βασίζεται στη δέσμη μέτρων κατά της διευκόλυνσης της παράνομης μετανάστευσης της ΕΕ, είναι τόσο ευρεία που επιτρέπει τη δίωξη ατόμων που εργάζονται στον ανθρωπιστικό τομέα, των κινημάτων αλληλεγγύης, αλλά και των μεταναστ(ρι)ών. Σύμφωνα με τη νομοθεσία αυτή, το γεγονός και μόνο ότι κάποιος βρέθηκε στο τιμόνι του σκάφους είναι αρκετό για να καταδικαστεί ως λαθρέμπορος, παρά το γεγονός ότι οι μετανάστες που αναγκάζονται να κάνουν επικίνδυνα ταξίδια για να διασχίσουν τα σύνορα δια θαλάσσης δεν επωφελούνται από αυτά τα ταξίδια ούτε οι ίδιοι είναι μέρος των δικτύων λαθρεμπορίας που οργανώνουν αυτά τα ταξίδια.

Ως Legal Centre Lesvos, επαναλαμβάνουμε ότι η ελληνική και ευρωπαϊκή νομοθεσία κατά της λαθρεμπορίας πρέπει να εναρμονιστεί με το Πρωτόκολλο των Ηνωμένων Εθνών κατά της παράνομης διακίνησης μεταναστ(ρι)ών, ώστε να εξαλειφθεί η δίωξη μεταναστών που οι ίδιοι είναι υποκείμενα δικτύων λαθρεμπορίας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *