Press release: Fatal fire inside Moria refugee camp

In what comes as no surprise to anyone paying attention to the hotspots on the Greek islands, yesterday a fire broke out inside Moria Refugee Camp, which currently houses approximately 13,000 people in unlivable, cramped ‘housing’. The fire apparently started after an electric short-circuit in one container and killed at least one woman and resulted in the severe injury of many others. After the fire was finally put out, with the assistance of many residents of the camp, and the bodies of several carried to ambulances, protests over the conditions inside the camp were met with excessive use of tear gas by the police. Those held in the detention centre inside Moria Camp were trapped there without any medical attention. Without any evacuation plan in place, those that were not detained scrambled to escape the fire, smoke, and tear gas and met locked gates that they had to force open, and barbed wire fences: several individuals were admitted to the hospital yesterday with broken bones, respiratory problems, and lacerations.

Indicative of the Greek government’s framing of migration as an issue of public order, in response to the deadly fire, additional riot police and Michail Karamalakis, the Chief of Police, were flown into Lesvos from Athens yesterday. No emergency medical teams arrived, and there was no immediate plan to address the needs of the thousands of people left without shelter (many afraid to re-enter Moria Camp), several in need of medical attention.

Yesterday’s death is yet another preventable tragedy caused by the inhumane state policies which are systematically denying migrants their rights on the Greek islands. The containment polices, enforced since the EU-Turkey Statement of 2016, which have turned the Greek islands into prison islands for the thousands of migrants that continue to arrive here, must end.

Στης 29 Σεπτέμβριου ξέσπασε πυρκαγιά στον καταυλισμό προσφυγών στην Μόρια, στον οποίο ζουν περίπου 13.000 άνθρωποι υπό απάνθρωπες συνθήκες. Η πυρκαγιά φαίνεται να προκλήθηκε από βραχυκύκλωμα σε ένα από τα κοντέινερ οδηγώντας στον θάνατο μιας γυναίκας και στον σοβαρό τραυματισμό πολλών άλλων. Είναι σημαντικό να τονίσουμε σε αυτό το σημείο ότι η φωτιά σβήστηκε χάρη στη συμμετοχή και βοήθεια των προσφύγων του καταυλισμού. Μετα την κατάσβεση της πυρκαγιάς και τη μεταφορά των τραυματιών στο νοσοκομείο, εκδηλώθηκαν διαμαρτυρίες κατά των συνθηκών διαβίωσης στο καμπ της Μόριας. Οι εν λόγω διαμαρτυρίες αντιμετωπίστηκαν με υπερβολική χρήση δακρυγόνων από την αστυνομία. Οι δε κρατούμενοι στο προαναχωρησιακό κέντρο κράτησης εγκλωβίστηκαν σε αυτό χωρίς να υπάρχει πρόσβαση ιατρικού/νοσηλευτικού προσωπικού.

Η έλλειψη σχεδίου εκκένωσης ανάγκασε τους κατοίκους του καμπ να διαφύγουν όπως όπως από την πυρκαγιά, τον καπνό και τα δακρυγόνα. Οι προσπάθειες διαφυγής τους, όμως, αποδείχτηκαν δύσκολες , λόγω των κλειδωμένων πυλών, τις οποίες αναγκάστηκαν να σπάσουν, μαζί με τις περιφράξεις από συρματόπλεγμα. Αρκετοί άνθρωποι μάλιστα, εισήχθησαν στο νοσοκομείο με σπασμένα κόκαλα, αναπνευστικά προβλήματα και διάφορα άλλα τραύματα.

Η ανταπόκριση της ελληνικής κυβέρνησης σε αυτήν την τραγωδία, με τη χρήση δυνάμεων των ΜΑΤ και την αποστολή του Αρχηγού της Ελληνικής Αστυνομίας Μιχαήλ Καραμαλάκη στη Λέσβο, είναι ενδεικτική της πολιτικής της που έχει ως στόχο τον χαρακτηρισμό του προσφυγικού ζητήματος ως προβλήματος δημόσιας τάξης παρά ως κατεξοχήν ανθρωπιστικής κρίσης. Εκτός την ανάπτυξης αστυνομικών δυνάμεων, δεν συστάθηκε καμία ιατρική ομάδα άμεσης δράσης για την περίθαλψη των τραυματιών.  Ακόμα πιο προβληματική ήταν η έλλειψη σχεδίου για την αντιμετώπιση των αναγκών χιλιάδων ατόμων που βρέθηκαν χωρίς κατάλυμα (πολλοί από τους οποίους φοβούνταν να ξαναμπούν στο καμπ), με αρκετούς να χρειάζονται ιατρική φροντίδα.

Ο χθεσινός θάνατος ήταν ακόμα μια αποτρέψιμη τραγωδία που προκλήθηκε από τις απάνθρωπες κρατικές πολιτικές που συστηματικά στερούν από τους μετανάστες τα δικαιώματα τους στα ελληνικά νησιά. Οι πολιτικές περιορισμού, οι οποίες εφαρμόστηκαν μετά τη Δήλωση ΕΕ-Τουρκίας του 2016, οι οποίες έχουν μετατρέψει τα ελληνικά νησιά σε φυλακές για χιλιάδες μετανάστες που συνεχίζουν να φτάνουν εδώ, πρέπει να τερματιστούν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *