PRESS RELEASE: Rejection of 28 asylum seekers from African countries due to a lack of interpreters

Legal aid organizations express concerns regarding the unprecedented administrative practice of the Regional Asylum Office of Lesvos, which goes against Greek, European and International law.


[Greek text below]

The undersigned legal aid organizations operating on the island of Lesvos have been surprised to learn that, from 15 to 20 November, the Regional Asylum Office (‘RAO’) of Lesvos has, without any prior notice, served negative asylum decisions on 28 asylum seekers from Sub-Saharan African countries without conducting the legally mandatory asylum interview.

The Administration justified its decision on the basis of its ‘inability’ to secure interpretation for languages spoken by the asylum seekers. The reasoning of the Administration, which was repeated in an identical manner in all the decisions, was that “the asylum seeker did not attend a personal interview since repeated attempts to find interpretation services for the mother tongue and the language of communication of the asylum seeker proved unsuccessful”. What is more, in one case, the application for international protection was rejected without conducting an interview because, according to the decision of the Asylum Office, finding interpretation for . . . Portuguese, proved impossible.

However, the omission of the personal asylum interview due to the inability to provide interpretation constitutes a violation of EU law. In addition, the fact that the majority of the applicants were rejected only a few days after they lodged their asylum applications is in direct contradiction to the statement of RAO Lesvos about “repeated and unsuccessful attempts to find suitable interpretation”.

Further questions arise from the fact that all the decisions were issued urgently and were signed by the same person, namely by the Head of the RAO of Lesvos, while in many cases the applicants were served fictitious invitations to interviews scheduled for the same day that the negative decisions were issued. It must be noted that the relevant negative decisions were served in languages it is uncertain if the asylum seekers understand. Moreover, the hearings of the appeals were scheduled in just a few days and the asylum seekers were never informed about their right to free legal aid, rendering the right to an effective remedy a ‘dead letter.’

Moreover, the Administration has rejected asylum applications, despite having assessed as credible the evidence in the administrative file of applicants for refugee status. For example, the Administration rejected an applicant even though it had accepted that he had been subjected to torture by his country’s authorities. In another case it rejected the asylum claim, although it was acknowledged that jihadi militiamen had attacked the applicant and killed two of his brothers because they were Christians.

This is unprecedented for national, European and international legal standards, action of the Administration to decide on international protection claims without conducting a personal interview serves the purposes of another arbitrary practice which has been ‘tested’ on the island of Lesvos since mid-2016. Specifically, 27 of the 28 rejected applicants mentioned above have been arbitrarily detained at the Lesvos Pre-removal Detention Center (P.R.D.C.) since the first day of their arrival in Greece, as part of the program of detention of applicants considered as coming from ‘low refugee profile’ countries. The purpose of this program is to complete the entire asylum procedure before the release of the applicants from detention after the expiry of the maximum time limit for detention of asylum seekers. In this way, in the event of their rejection, they can be immediately returned to Turkey. However, this practice goes directly against the principle of individualized examination of any application for international protection and the prohibition of discrimination.

Conducting an asylum interview is a cornerstone of the process of examining an application for international protection, as it provides applicants with the opportunity to fully explain the reasons why they were forced to leave their country and are unable to return. Any omission of a personal interview constitutes a violation of Directive 2013/32/EU of the European Parliament and of the Council of 26 June 2013 on common procedures for granting and withdrawing international protection. In addition, the importance of the personal interview is also illustrated by the severe legal consequences for asylum seekers who do not appear in person for the interview.

This unlawful practice by the Administration does not occur in a vacuum, but is part of a significant regression in relation to the procedural guarantees and rights of asylum-seekers which has become apparent for some time now from the announcements of the new government, which has been sanctioned with the adoption of the new law on international protection, 4636/2019. Additionally, it coincides with the Government spokesperson’s announcement of 20 November 2019 for a new ‘operational plan for the management of the migration/refugee issue’ that will include expanding the use of detention with the replacement of current structures with closed Reception and Identification Centers (RICs) and the creation of new Pre-removal Detention Centers (P.R.D.C.).

The Lesvos RAO follows practices that do not adhere to our legal acquis and breach national and EU law, which we believe is important to highlight. Moreover, these practices expose our country to future condemnations by European and international courts and institutions.

We call on the competent Greek authorities to respect the law and take the necessary steps in order to revoke all the above decisions, to restitute the harm caused to the asylum seekers, and to refrain from similar practices in the future.

Signing organisations: HIAS Greece Refugee Support Aegean (RSA) Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες – Greek Council for Refugees (GCR) Equal Rights Beyond Borders, Legal Centre Lesvos , Danish Refugee Council, FENIX Humanitarian Legal Aid

Απόρριψη 28 αιτούντων άσυλο από Αφρικανικές χώρες λόγω έλλειψης διερμηνείας – Ανησυχία εκφράζουν νομικές οργανώσεις για την άνευ προηγουμένου και αντίθετη στο ελληνικό, ευρωπαϊκό και διεθνές δίκαιο διοικητική πρακτική του Περιφερειακού Γραφείου Ασύλου Λέσβου

Λέσβος, 22.11.2019

Οι υπογράφουσες νομικές οργανώσεις που δραστηριοποιούμαστε στο νησί της Λέσβου με έκπληξη διαπιστώσαμε, στο διάστημα από τις 15 μέχρι και τις 20 Νοεμβρίου, την αιφνιδιαστική επίδοση απορριπτικών αποφάσεων από το Περιφερειακό Γραφείο Ασύλου (ΠΓΑ) Λέσβου σε 28 αιτούντες άσυλο από χώρες της υποσαχάριας Αφρικής, χωρίς να έχει διεξαχθεί προηγουμένως η υποχρεωτική εκ του νόμου συνέντευξή τους με τις αρμόδιες αρχές.

Η Διοίκηση αιτιολόγησε την απόφασή της, επικαλούμενη την «αδυναμία» της να εξασφαλίσει διερμηνεία στις ομιλούμενες από τους αιτούντες γλώσσες. Το σκεπτικό της Διοίκησης, το οποίο επαναλήφθηκε με πανομοιότυπο τρόπο σε όλες τις αποφάσεις, ήταν ότι «ο αιτών δεν παρέστη σε προσωπική συνέντευξη καθώς οι επανειλημμένες προσπάθειες εξεύρεσης υπηρεσιών παροχής διερμηνείας στη μητρική γλώσσα και γλώσσα επικοινωνίας του αιτούντος κατέστησαν ανεπιτυχείς». Σε μια μάλιστα περίπτωση, η αίτηση διεθνούς προστασίας απερρίφθη χωρίς διεξαγωγή συνέντευξης, επειδή, σύμφωνα με την απόφαση της Υπηρεσίας Ασύλου, κατέστη αδύνατη η διεύρεση διερμηνείας στα … Πορτογαλικά!

Ωστόσο, η παράλειψη της προσωπικής συνέντευξης λόγω αδυναμίας εξασφάλισης διερμηνείας έρχεται σε ευθεία αντίθεση με τα προβλεπόμενα στο ευρωπαϊκό δίκαιο. Επιπρόσθετα, το γεγονός ότι στην πλειοψηφία τους τα αιτήματα απορρίφθηκαν μέσα σε λίγες μόλις ημέρες από την καταγραφή τους έρχεται σε ευθεία αντίφαση με την αιτιολογία του Π.Γ.Α. Λέσβου περί «επανειλημμένων και δη ανεπιτυχών προσπαθειών σχετικά με την εξεύρεση κατάλληλης διερμηνείας».

Εντύπωση, μάλιστα, προκαλεί το γεγονός ότι όλες οι αποφάσεις έλαβαν τον χαρακτήρα του κατ’ επείγοντος, υπογράφηκαν από το ίδιο πρόσωπο, ήτοι τον Προϊστάμενο του ΠΓΑ Λέσβου, ενώ σε αρκετές περιπτώσεις επιδόθηκαν εικονικές κλήσεις για συνέντευξη προσδιορισμένη την ίδια ημέρα με την έκδοση της απορριπτικής απόφασης. Δέον μαλιστα σημειωθεί ότι η επίδοση των σχετικών απορριπτικων αποφάσεων έγινε σε γλώσσες που τίθεται εν αμφιβόλω αν κατανοούν οι αιτούντες, η δε συζήτηση της προσφυγής τους προσδιορίστηκε εντός μόλις ολίγων ημερών και χωρίς ουδέποτε να ενημερωθούν περί του δικαιώματός σε δωρεάν νομική βοήθεια, καθιστώντας το δικαίωμα σε αποτελεσματικη προσφυγή κενό γράμμα.

Μάλιστα, η Διοίκηση προέβη στην απόρριψη αιτημάτων ασύλου, καίτοι έκρινε ως βάσιμα στοιχεία του διοικητικού φακέλου των αιτούντων που συνάδουν με την ιδιότητα του πρόσφυγα. Για παράδειγμα, απέρριψε αιτούντα μολονότι δέχτηκε ότι υπήρξε θύμα βασανιστηρίων από τις αρχές της χώρας του, ενώ, σε άλλη περίπτωση, εξέδωσε απορριπτική απόφαση παρότι δέχτηκε ότι οι τζιχαντικές πολιτοφυλακές είχαν επιτεθεί σε αιτούντα και είχαν σκοτώσει δυο αδερφούς του επειδή ήταν χριστιανοί.

Η πρωτοφανής αυτή για τα εθνικά, ευρωπαϊκά και διεθνή νομικά δεδομένα ενέργεια της Διοίκησης να λάβει απόφαση επί των αιτημάτων διεθνούς προστασίας χωρίς τη διεξαγωγή προσωπικής συνέντευξης ηρθε να εξυπηρετήσει τις ανάγκες μιας άλλης αυθαίρετης πρακτικής που «δοκιμάζεται» στο νησί της Λέσβου από τα μέσα του 2016. Συγκεκριμένα, οι 27 εκ των 28 προαναφερθέντων απορριφθέντων τελούν υπό αυθαίρετη διοικητική κράτηση στο Προαναχωρησιακό Κέντρο Κράτησης (ΠΡΟ.ΚΕ.ΚΑ.) Λέσβου ήδη απο την πρώτη ημέρα της αφίξης τους στην Ελλάδα, στο πλαίσιο του προγράμματος κράτησης αιτούντων προερχόμενων από χώρες που θεωρούνται ως «χαμηλού προσφυγικού προφίλ». Στόχος αυτού του προγράμματος είναι η ολοκλήρωση του συνόλου της διαδικασίας ασύλου των αιτούντων πριν την άρση της κράτησης λόγω συμπλήρωσης του ανώτατου χρονικού ορίου, προκειμένου, σε περίπτωση απόρριψής τους, να επιστρέφονται άμεσα στην Τουρκία. Η συγκεκριμένη πρακτική ωστόσο αντιβαίνει ευθέως στην αρχή της εξατομικευμένης εξέτασης κάθε αίτησης διεθνούς προστασίας και της απαγόρευσης διακριτικής μεταχείρισης.

Η διεξαγωγή της συνέντευξης ασύλου αποτελεί ακρογωνιαίο λίθο της διαδικασίας εξέτασης ενός αιτήματος διεθνούς προστασίας, γιατί εξασφαλίζει τη δυνατότητα στους αιτούντες να εκθέσουν με πληρότητα τους λόγους για τους οποίους αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τη χώρα τους και αδυνατούν να επιστρέψουν σ’αυτήν. Τυχόν παράλειψη της προσωπικής συνέντευξης συνιστά καταστρατήγηση της Οδηγίας της Ευρωπαϊκής Ένωσης 2013/32/ΕΕ σχετικά με κοινές διαδικασίες για τη χορήγηση και ανάκληση του καθεστώτος διεθνούς προστασίας. Άλλωστε η σημασία της προσωπικής συνέντευξης καταδεικνύεται και από τις αυστηρότατες συνέπειες που επέρχονται εκ του νόμου σε περίπτωση μη αυτοπρόσωπης εμφάνισης των αιτούντων άσυλο σε αυτή.

Η παράνομη αυτή πρακτική της Διοίκησης δεν παρήχθη εν κενώ αλλά αποτελεί μέρος της σημαντικής οπισθοδρόμησης ως προς τις διαδικαστικές εγγυήσεις και τα δικαιώματα των αιτούντων άσυλο, που εμφαίνεται εδώ και καιρό από τις εξαγγελίες της νέας κυβέρνησης, και η οποία επικυρώθηκε με τη ψήφιση του νέου νόμου 4636/2019 Περί Διεθνούς Προστασίας. Επιπρόσθετα, συμπίπτει χρονικά με τις από 20.11.2019 ανακοινώσεις του κυβερνητικού εκπροσώπου για ένα νέο «επιχειρησιακό σχέδιο για τη διαχείριση του μεταναστευτικού/προσφυγικού ζητήματος» που θα περιλαμβάνει τη διεύρυνση της κράτησης με την αντικατάσταση των σημερινών δομών από κλειστά Κέντρα Υποδοχής και Ταυτοποίησης (ΚΥΤ) και με τη δημιουργία νέων Προαναχωρησιακών Κέντρων Κράτησης (ΠΡΟ.ΚΕ.ΚΑ).

Το ΠΓΑ Λέσβου ακολουθεί πρακτικές που δεν συνάδουν με το νομικό μας κεκτημένο και παραβιάζουν το εθνικό και το ενωσιακό δίκαιο, επιλογή που φρονούμε δέον να αναδειχθεί. Επιπλέον, εκθέτουν τη χώρα μας σε μελλοντικές καταδίκες από ευρωπαϊκά και διεθνή δικαστήρια και όργανα.

Καλούμε τις αρμόδιες ελληνικές αρχές να σεβαστούν τη νομιμότητα και να προβούν στις απαραίτητες ενέργειες ώστε να ανακληθούν οι ως άνω αποφάσεις, να αποκατασταθεί η βλάβη που υπέστησαν οι αιτούντες διεθνή προστασία, και να απόσχουν από ανάλογες πρακτικές στο μέλλον.

Οι οργανώσεις: HIAS Ελλάδος (HIAS Greece), Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA), Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες – Greek Council for Refugees) , Equal Rights Beyond Borders (Equal Rights Beyond Borders), Legal Center Lesvos, Δανικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (Danish Refugee Council), FENIX Humanitarian Legal Aid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *