European Court of Human Rights to examine 32 cases filed against Greece concerning illegal collective expulsions



On 20 December 2021, the European Court of Human Rights (ECtHR) announced that 32 cases were communicated to Greece concerning the illegal collective expulsion of migrants from its territory.  

Among those, two cases were filed earlier this year and are represented by Legal Centre Lesvos lawyers. The 32 cases – all filed between December 2020 and August 2021 – are among the first on this subject to pass this preliminary procedural step in Strasbourg since overwhelming evidence began emerging in March 2020 of a widespread and systematic practice of illegal expulsions, or ‘pushbacks’, in the Aegean region.

The ECtHR’s notification of these cases to Greece means that the Greek State is now required to respond to the extensive evidence submitted in both cases, which show that the Applicants were attacked, arbitrarily detained, psychologically and physically abused, and ultimately expelled from Greek territory, without having their asylum claims individually examined. A Chamber of judges within the ECtHR is expected to take a decision on the cases as early as summer 2022.

The first case, H.T. and Others v Greece (app. no. 4177/21), concerns the repeated illegal expulsion of a Syrian family. The family – parents and their three young children – submitted evidence to the Court that they had entered Greek territory on at least four occasions, with the intent to seek asylum. However, as demonstrated through their testimony and corroborated evidence, they were repeatedly denied access to registration and asylum procedures, and ultimately were subjected to illegal and life-threatening collective expulsions in the Aegean and Evros regions, together with other asylum seekers. 

The second case, S.A.A. and Others v Greece (app. no. 22146/21) concerns an extensively documented massive collective expulsion of approximately two hundred people that began near the island of Crete. After being caught in a storm at sea, instead of being rescued, the Applicants demonstrate through their submitted evidence that they were held under surveillance at sea for several hours with assurances that they would soon be taken to shore in Greece, before being violently assaulted at night, transferred by force to vessels identified as Hellenic Coast Guard vessels, transferred over 200 km towards Turkish waters, and finally abandoned at sea on inflatable, motorless life rafts.

On a near-daily basis, evidence emerges of Greek authorities carrying out violent and illegal expulsions of people on the move in the Aegean Sea and across the Evros River, often with evidence showing the assistance or complicity of international agencies like Frontex.  It is not uncommon to hear testimonies of people who have been pushed back from Greece six, seven or eight times, each incident both constituting a manifest risk to their lives and compounding the trauma of prior expulsions.   

Given the ECtHR’s structural and procedural limitations, a positive decision in these two cases would be limited to the facts of these individual cases and bring partial redress only for the named Applicants. The proceedings are therefore insufficient to condemn the systematic nature of the crimes being committed, which the Legal Centre Lesvos has previously demonstrated amount to Crimes Against Humanity. Nonetheless, the communication of these cases to Greece marks an important step in what necessarily must be a coordinated effort to obtain accountability for and an end to the ongoing cruel and violent attack against migrants, inherent in maintaining Europe’s borders.

Press Contact: Natasha Ntailiani, (Greek, English)
Amelia Cooper, (English)


ΔΕΛΤΙΟ ΤΥΠΟΥ: Το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων θα εξετάσει 32 υποθέσεις κατά της Ελλάδας σχετικά με παράνομες ομαδικές απελάσεις.

22 Δεκεμβρίου 2021

Στις 20 Δεκεμβρίου 2021, το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (ΕΔΑΔ) ανακοίνωσε ότι κοινοποιήθηκαν στην Ελλάδα 32 υποθέσεις σχετικά με την παράνομη ομαδική απέλαση μεταναστών από το έδαφός της

Μεταξύ αυτών, δύο υποθέσεις σχηματίστηκαν νωρίτερα φέτος και εκπροσωπούνται από δικηγόρους του Legal Centre Lesvos. Οι 32 υποθέσεις – όλες που κατατέθηκαν από τον Δεκέμβριο του 2020 έως τον Αύγουστο του 2021 – είναι από τις πρώτες για το θέμα αυτό που πέρασαν αυτό το προκαταρκτικό διαδικαστικό βήμα στο Στρασβούργο, δεδομένου ότι τον Μάρτιο του 2020 άρχισαν να εμφανίζονται συντριπτικά στοιχεία για μια εκτεταμένη και συστηματική πρακτική παράνομων απελάσεων ή “επαναπροωθήσεων” στην περιοχή του Αιγαίου. Η κοινοποίηση των υποθέσεων αυτών από το ΕΔΔΑ στην Ελλάδα σημαίνει ότι το ελληνικό κράτος υποχρεούται πλέον να απαντήσει στα εκτεταμένα αποδεικτικά στοιχεία που υποβλήθηκαν και στις δύο υποθέσεις, τα οποία δείχνουν ότι οι προσφεύγοντες δέχθηκαν επιθέσεις, κρατήθηκαν αυθαίρετα, υπέστησαν ψυχολογική και σωματική κακοποίηση και τελικά απελάθηκαν από το ελληνικό έδαφος, χωρίς να εξεταστούν ατομικά τα αιτήματά τους για άσυλο. Ένα τμήμα δικαστών του ΕΔΔΑ αναμένεται να λάβει απόφαση επί των υποθέσεων ήδη το καλοκαίρι του 2022.

Η πρώτη υπόθεση, H.T. και άλλοι κατά Ελλάδας (αριθ. προσφυγής 4177/21), αφορά τις επανειλημμένες παράνομες απελάσεις μιας συριακής οικογένειας. Η οικογένεια – γονείς και τα τρία μικρά παιδιά τους – κατέθεσε στο Δικαστήριο αποδεικτικά στοιχεία ότι είχαν εισέλθει στο ελληνικό έδαφος τουλάχιστον τέσσερις φορές, με σκοπό να ζητήσουν άσυλο. Ωστόσο, όπως καταδεικνύεται από την κατάθεσή τους και τα αποδεικτικά στοιχεία, τους αρνήθηκαν επανειλημμένα την πρόσβαση στις διαδικασίες καταγραφής και ασύλου και τελικά υποβλήθηκαν σε παράνομες και απειλητικές για τη ζωή τους ομαδικές απελάσεις στις περιοχές του Αιγαίου και του Έβρου, μαζί με άλλους αιτούντες άσυλο.

Η δεύτερη υπόθεση, S.A.A. και άλλοι κατά Ελλάδας (αριθ. προσφυγής 22146/21) αφορά μια εκτενώς τεκμηριωμένη μαζική ομαδική απέλαση περίπου διακοσίων ατόμων που ξεκίνησε κοντά στο νησί της Κρήτης. Αφού βρέθηκαν σε μια καταιγίδα στη θάλασσα, αντί να διασωθούν, οι προσφεύγοντες καταδεικνύουν μέσω των στοιχείων που κατέθεσαν ότι κρατήθηκαν υπό επιτήρηση στη θάλασσα για αρκετές ώρες με διαβεβαιώσεις ότι σύντομα θα μεταφέρονταν σε ακτή στην Ελλάδα, προτού δεχθούν βίαιη επίθεση κατά τη διάρκεια της νύχτας, μεταφερθούν με τη βία σε σκάφη που αναγνωρίστηκαν ως σκάφη του Ελληνικού Λιμενικού Σώματος, μεταφερθούν πάνω από 200 χιλιόμετρα προς τα τουρκικά ύδατα και τελικά εγκαταλειφθούν στη θάλασσα σε φουσκωτές σωσίβιες σχεδίες χωρίς μηχανή.

Σε σχεδόν καθημερινή βάση, προκύπτουν στοιχεία για τις ελληνικές αρχές που πραγματοποιούν βίαιες και παράνομες απελάσεις ανθρώπων που βρίσκονται σε κίνηση στο Αιγαίο Πέλαγος και στον Έβρο, συχνά με βοήθεια ή συνενοχή διεθνών οργανισμών όπως η Frontex. Δεν είναι ασυνήθιστο να ακούει κανείς μαρτυρίες ανθρώπων που έχουν απωθηθεί από την Ελλάδα έξι, επτά ή οκτώ φορές, με κάθε περιστατικό να αποτελεί έκδηλο κίνδυνο για τη ζωή τους και να επιτείνει το τραύμα των προηγούμενων απελάσεων.  

Δεδομένων των διαρθρωτικών και διαδικαστικών περιορισμών του ΕΔΔΑ, μια θετική απόφαση σε αυτές τις δύο υποθέσεις θα περιοριζόταν στα γεγονότα αυτών των μεμονωμένων περιπτώσεων και θα επέφερε μερική αποκατάσταση μόνο για τους εν λόγω προσφεύγοντες. Συνεπώς, οι διαδικασίες δεν επαρκούν για να καταδικάσουν τη συστηματική φύση των εγκλημάτων που διαπράττονται, τα οποία το Legal Centre Lesvos έχει ήδη καταδείξει ότι ισοδυναμούν με εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας.  Παρ’ όλα αυτά, η κοινοποίηση αυτών των υποθέσεων στην Ελλάδα σηματοδοτεί ένα σημαντικό βήμα στο πλαίσιο μιας συντονισμένης προσπάθειας για την απόδοση ευθυνών και τον τερματισμό της συνεχιζόμενης σκληρής και βίαιης επίθεσης κατά των μεταναστών, η οποία είναι συνυφασμένη με τη διατήρηση των ευρωπαϊκών συνόρων.

Επαφή με τον Τύπο:

Αναστασία Νταϊλιάνη,, (ελληνικά)

Amelia Cooper, (αγγλικά)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *