Press Release: We demand justice and freedom for the Moria 6!


On Tuesday 7 June 2022, A.A. and M.H, two of the six Afghan teenagers who were accused and convicted for the fires that destroyed Moria refugee camp in September 2020, will have their conviction and sentence re-examined before the Juvenile Appeal Court of Mytilene.

At the time of their arrest in September 2020, the two teenagers, now 18 and 19 years old, were both unaccompanied minors – i.e. children alone without their parents or other caretakers.  On 9 March 2021, in a trial that flouted basic procedural standards, they were found guilty of “arson with risk to human life” by the Three Judge Juvenile Court of Mytilene, despite a blatant lack of credible evidence presented against them. Both were convicted to 5 years in prison, with no recognition of mitigating factors, and have already spent nearly two years in Korinthos Minors prison and later Avlona prison for minors and young adults. Further details on their initial trial can be found in the Legal Centre’s previous publication following the trial. 

A petition for the release of the two young men was submitted by the Legal Centre Lesvos lawyers at the beginning of March 2022, since both are eligible for release due to time earned through working and attending school in prison, and both have a confirmed place to live and a support network outside prison when released.  However, in yet another cruel twist of fate, the hearing to decide on their eligibility to be released from prison based on these petitions was scheduled for the same day as their appeal trial, on 7 June 2022, in an Athens three-judge Juvenile Court, stretching the capacity of the Legal Centre Lesvos team, who will provide legal representation and defense to the two teenagers in both courts.

To further burden the teenagers and their lawyers from the Legal Centre Lesvos, the appeal trial was scheduled with less than 3 weeks notice, due to an error by the court secretary, who apparently forgot to send the first instance decision to the appeal court’s secretary until recently.

As a reminder, the fires that destroyed Moria camp in September 2020 came four and half years after the EU-Turkey Deal turned the Aegean islands into prison islands for those forced to cross the border from Turkey, and Moria camp became the notorious symbol of the EU’s migration policies. The destruction of Moria camp was the inevitable outcome of the cruel policies of dehumanisation and exclusion that created it. In September 2020, the number of people living in the camp had reached over 12,000 persons (despite an official capacity of 3,100), when movement restrictions had been in place for almost six months, and a growing fear of COVID-19 was spreading inside the camp – with government policies exacerbating these fears rather than providing any measures to protect people forced to live there from contracting the virus. The Greek authorities had violently cracked down on camp residents’ protests against the lack of public health measures by blocking the roads around the camp, isolating its residents, and firing tear gas and smoke bombs. Just one week prior to the fires, on 2 September 2020, the first person in the camp tested positive for the virus. Instead of moving infected people out of the camp, deploying medical staff or adopting hygiene measures for the people trapped inside, the Greek authorities announced the total lockdown of the camp, and the very next day signed a contract with a construction company to turn Moria Camp into a detention centre.

The inhumane living conditions in the hell of Moria – otherwise recognised by all participants in the trial – were ignored by the court to reduce the defendants’ sentence. Rather than recognising that the fires of Moria camp were the inevitable consequence of the “hotspot approach” and of the clear mismanagement of those deadly camp infrastructures, in particular during the COVID-19 pandemia crisis, the Greek state conveniently arrested six young Afghan teenagers, the “Moria 6” and presented them as the sole culprits of the fires. 

All six Afghans accused of the fire which destroyed Moria camp in September 2020 had been arrested arbitrarily and declared guilty by the Greek authorities, before their trials even took place, in full disregard of the fundamental principle of presumption of innocence. The Minister of Migration and Asylum himself announced on 15 September 2020, that “Moria arsonists are detained” the day before the arrest warrant was executed for the two minors, and the next day stated in an interview that “the camp was burned by six Afghani refugees who have been arrested”.  In addition to representing the two young minors accused of starting the fire, Legal Centre Lesvos lawyers were among the lawyers that represented the other 4 teenagers who were tried and convicted by the Mixed Jury Court of Chios in June 2021, and sentenced to ten years of imprisonment, despite extensive evidence that mitigated against their guilt. Both trials constituted  gross miscarriages of justice

The lawyers of Legal Centre Lesvos representing both young men hope that despite the complete disregard to basic principles of justice for any of the six young men of the Moria 6 up until now, the two men will finally receive a fair trial next week, and that the two will be released, so that one can join his family in Finland, and the other can continue his asylum procedure in Greece.


Δελτιο Τυπου: Απαιτουμε δικαιοσυνη και ελευθερια για τους 6 της Μοριας!

Την Τρίτη 7 Ιουνίου 2022, οι Α.Α. και Μ.Χ., δύο από τους έξι Αφγανούς εφήβους που κατηγορήθηκαν και καταδικάστηκαν για τις πυρκαγιές που κατέστρεψαν τον προσφυγικό καταυλισμό της Μόριας τον Σεπτέμβριο του 2020, θα εμφανιστούν ενώπιον του Εφετείου Ανηλίκων Μυτιλήνης όπου θα επανεξεταστεί η καταδίκη και η ποινή που τους επιβλήθηκε στον πρώτο βαθμό.

Κατά τη σύλληψή τους τον Σεπτέμβριο του 2020, οι δύο έφηβοι, ηλικίας σήμερα 18 και 19 ετών, ήταν ασυνόδευτοι ανήλικοι, δηλαδή παιδιά μόνα τους χωρίς τους γονείς τους ή άλλον κηδεμόνα. Στις 9 Μαρτίου 2021, σε μια “άδικη” δίκη που περιφρόνησε βασικές διαδικαστικές και ουσιαστικές εγγυήσεις, κρίθηκαν ένοχοι για “εμπρησμό με κίνδυνο για ανθρώπινη ζωή” από το Τριμελές Δικαστήριο Ανηλίκων Μυτιλήνης, παρά την παντελή έλλειψη αξιόπιστων στοιχείων εναντίον τους. Και οι δύο καταδικάστηκαν σε 5 χρόνια περιορισμό σε κατάστημα κράτησης ανηλίκων, χωρίς να τους αναγνωριστούν ελαφρυντικά, και έχουν εκτίσει σχεδόν δύο χρόνια, αρχικά στις φυλακές ανηλίκων Κορίνθου και αργότερα στις φυλακές Αυλώνας για ανηλίκους και νεαρούς ενήλικες. Περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με την δίκη του πρώτου βαθμού μπορείτε να βρείτε σε προηγούμενη δημοσίευση του Legal Centre Lesvos, που ακολούθησε μετά την δίκη.

Στις αρχές Μαρτίου 2022, οι δικηγόροι του Legal Centre Lesvos υπέβαλαν αίτηση αποφυλάκισης των δύο νεαρών ανδρών, δεδομένου ότι υπήρχε αυτή η δυνατότητα, καθόσον είχαν εκτίσει ήδη τον απαιτούμενο χρόνο προσαυξημένο από την εργασία και τη φοίτηση τους στο σχολείο εντός της φυλακής, ενώ και οι δύο έχουν επιβεβαιωμένο τόπο μόνιμης διαμονής και δίκτυο υποστήριξης εκτός φυλακής, όταν αποφυλακιστούν. Ωστόσο, κατά περίεργη σύμπτωση, η ακρόαση για να αποφασιστεί αν θα αποφυλακιστούν βάσει των ανωτέρω αιτήσεων προγραμματίστηκε για την ίδια ημέρα με τη δίκη της έφεσής τους, στις 7 Ιουνίου 2022, σε δικαστήριο της Αθήνας (Τριμελές Δικαστήριο Ανηλίκων), δυσχεραίνοντας το έργο των δικηγόρων του Legal Centre Lesvos, το οποίο θα παρέχει νομική εκπροσώπηση και υπεράσπιση στους δύο εφήβους και στα δύο δικαστήρια.

Προς περαιτέρω επιβάρυνση των εφήβων και των δικηγόρων τους, η δευτεροβάθμια δίκη ορίστηκε μέσα σε λιγότερο από 3 εβδομάδες, κατόπιν κραυγαλέας κωλυσιεργίας της γραμματείας του πρωτοβάθμιου δικαστηρίου, η οποία καθυστέρησε να στείλει την πρωτοβάθμια απόφαση στη γραμματεία του εφετείου, ώστε να προσδιοριστεί η εφετειακή δίκη.

Υπενθυμίζεται ότι οι πυρκαγιές που κατέστρεψαν το καμπ της Μόριας τον Σεπτέμβριο του 2020 συνέβησαν τεσσεράμισι χρόνια αφότου η συμφωνία ΕΕ-Τουρκίας μετέτρεψε τα νησιά του Αιγαίου σε νησιά-φυλακές για όσους αναγκάζονται να περάσουν τα σύνορα από την Τουρκία και το καμπ της Μόριας έγινε το διαβόητο σύμβολο της απάνθρωπης μεταναστευτικής πολιτικής της ΕΕ. Η πυρκαγιά στο καμπ ήταν το αναπόφευκτο αποτέλεσμα των σκληρών πολιτικών αποκλεισμού που το δημιούργησαν. Τον Σεπτέμβριο του 2020, ο αριθμός των ανθρώπων που ζούσαν σε αυτό ξεπερνούσε τους 12.000 (παρά την επίσημα δηλωμένη χωρητικότητα των 3.100 ατόμων), όταν οι περιορισμοί μετακίνησης είχαν τεθεί σε ισχύ για σχεδόν έξι μήνες, και ένας αυξανόμενος φόβος για τον νέο κορωνοϊό εξαπλωνόταν (κυρίως λόγω έλλειψης ενημέρωσης και προστατευτικών μέτρων) με τις κυβερνητικές πολιτικές να επιτείνουν αυτούς τους φόβους. Οι ελληνικές αρχές είχαν καταστείλει βίαια τις διαμαρτυρίες των κατοίκων του καταυλισμού ενάντια στην έλλειψη μέτρων δημόσιας υγείας, αποκλείοντας τους δρόμους γύρω από αυτό, απομονώνοντας τους κατοίκους του και ρίχνοντας δακρυγόνα και χειροβομβίδες κρότου λάμψης. Μόλις μία εβδομάδα πριν από τις πυρκαγιές, στις 2 Σεπτεμβρίου 2020, επιβεβαιώθηκε το πρώτο θετικό κρούσμα στο καμπ. Αντί να μετακινήσουν, στο επόμενο χρονικό διάστημα, τα επιβεβαιωμένα κρούσματα από τον χώρο, να αναπτύξουν ιατρικό προσωπικό ή να υιοθετήσουν μέτρα υγιεινής για τους εγκλωβισμένους μέσα στο καμπ, οι ελληνικές αρχές ανακοίνωσαν τον πλήρη αποκλεισμό του χώρου και την επόμενη κιόλας ημέρα υπέγραψαν σύμβαση με κατασκευαστική εταιρεία για την περίκλειση του καμπ και  τη μετατροπή του σε κέντρο κράτησης.

Οι απάνθρωπες συνθήκες διαβίωσης στην κόλαση της Μόριας  -που κατά τα άλλα αναγνωρίστηκαν από όλους τους συμμετέχοντες στις δίκες- αγνοήθηκαν από το δικαστήριο με αποτέλεσμα να μη μειωθεί η ποινή των κατηγορουμένων. Το ελληνικό κράτος θα έπρεπε να αναγνωρίσει ότι οι πυρκαγιές στο καμπ της Μόριας (οι οποίες προφανώς δεν προκλήθηκαν από τους έξι κατηγορούμενους) προέκυψαν ως αναπόφευκτη συνέπεια των χαωδών συνθηκών που επικρατούσαν, ιδίως κατά τη διάρκεια της κρίσης της πανδημίας COVID-19. Αντ’ αυτού, συνελήφθησαν βολικά έξι νεαροί Αφγανοί, οι οποίοι κατηγορήθηκαν ως οι υπαίτιοι των πυρκαγιών.

Και οι έξι Αφγανοί που κατηγορήθηκαν για την πυρκαγιά που κατέστρεψε τον καταυλισμό της Μόριας τον Σεπτέμβριο του 2020 είχαν συλληφθεί αυθαίρετα και είχαν κηρυχθεί ένοχοι από τις ελληνικές αρχές, πριν καν διεξαχθούν οι δίκες τους, κατά πλήρη καταστρατήγηση της θεμελιώδους αρχής του τεκμηρίου της αθωότητας. Ο ίδιος ο Υπουργός Μετανάστευσης και Ασύλου ανακοίνωσε στις 15 Σεπτεμβρίου 2020 ότι “οι εμπρηστές της Μόριας κρατούνται”, μία ημέρα πριν από την εκτέλεση του εντάλματος σύλληψης των δύο ανηλίκων, ενώ την επόμενη ημέρα δήλωσε σε συνέντευξή του ότι “το καμπ κάηκε από έξι Αφγανούς πρόσφυγες που έχουν συλληφθεί”.  Εκτός από την εκπροσώπηση των δύο νεαρών ανηλίκων που κατηγορήθηκαν για την έναρξη της πυρκαγιάς, οι δικηγόροι του Legal Centre Lesvos ήταν μεταξύ των δικηγόρων που εκπροσώπησαν τους άλλους τέσσερις εφήβους που δικάστηκαν ως ενήλικοι και καταδικάστηκαν από το Μικτό Ορκωτό Δικαστήριο Χίου τον Ιούνιο του 2021 σε δεκαετή κάθειρξη, παρά την προσκόμιση από μέρους τους ενώπιον του Δικαστηρίου πληθώρας στοιχείων που κατέρριπταν τα περί ενοχής τους. Και οι δύο δίκες κινήθηκαν στο όριο της κακοδικίας και παραβίασαν κατάφωρα τα δικαιώματα των κατηγορουμένων. 

Οι δικηγόροι του Legal Centre Lesvos που εκπροσωπούν και τους δύο νεαρούς ελπίζουν ότι παρά την πλήρη καταστρατήγηση των βασικών αρχών της νομιμότητας στον πρώτο βαθμό για τους “6 της Μόριας” μέχρι τώρα, οι δύο έφηβοι θα τύχουν επιτέλους δίκαιης δίκης την επόμενη εβδομάδα και θα αφεθούν ελεύθεροι, ώστε ο ένας να μπορέσει να συναντήσει την οικογένειά του στη Φινλανδία και ο άλλος να συνεχίσει τη διαδικασία ασύλου του στην Ελλάδα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *