Baseless Smuggling Charges Not Only in Italy, but are a Regular Occurrence in Lesvos

(scroll down for Greek text)
In Lesvos, where boats and dinghies carrying migrants from Turkey continue to arrive on a nearly daily basis, it is common practice of the local police to arrest the driver of the boat and charge him (in most cases it is men who are driving) with smuggling. In coordination with the local prosecutor and judge, these individuals are charged and usually convicted on smuggling charges. As we at the Legal Centre and our partners at Christian Peacemakers Lesvos have documented, it is often migrants themselves who are forced to drive the boats leaving Turkey for Greece. The individuals charged are denied the basic rights to a fair trial, guaranteed under Article 6 of the European Convention of Human Rights, as they are routinely denied adequate interpretation, are denied a fair hearing, and convictions are based on the sole fact that the individual was driving the boats attempting to reach Europe from Turkey.
It is difficult to monitor the number of individuals who have been arrested and convicted on smuggling charges in Lesvos, as those charged are detained upon arrival and often transferred to Greek prison after an expedited trial within just a few days. Last week at least three individuals who were driving dinghies from Turkey to Greece were arrested and charged with smuggling, including a 16 year old. In this case, likely due to the young age of one of the accused, their arrest was reported in the local press. However, most individuals arrested do not have access to media, social movements, solidarity actors, or legal aid. They remain nameless and without international movements coming to their defense.
We denounce the arrest of Carola Rackete in Italy on smuggling charges, and the continued criminalization of solidarity and migrants themselves. We demand the immediate release of Carola Rackete. We also demand the immediate release of all those who are arrested on similar charges here in Lesvos on a regular basis, and who have received far less attention and support.
Αβάσιμες Κατηγορίες Λαθρεμπορίου Όχι μόνο στην Ιταλία, Aλλά ένα Σύνηθες Συμβάν στην Λέσβο
Στην Λέσβο, όπου βάρκες και φουσκωτά σκάφη μεταφέρουν μετανάστες από την Τουρκία συνεχίζουν να καταφθάνουν σε καθημερινή βάση, είναι μια κοινή πρακτική από την τοπική αστυνομία να συλλαμβάνει τον οδηγό της βάρκας και να του ασκούνται κατηγορίες ( στις περισσότερες περιπτώσεις άνδρες οδηγούν τις βάρκες) για λαθρεμπόριο. Σε συνεργασία με τον τοπικό εισαγγελέα και δικαστή, αυτά τα άτομα κατηγορούνται και συνήθως καταδικάζονται για της κατηγορίες του λαθρεμπορίου.
Όπως εμείς στο Legal Centre και οι συνεργάτες μας στην Christian Peacemakers Lesvos, έχουμε καταγράψει, συνήθως είναι μετανάστες οι οποίοι εξαναγκάζονται να οδηγήσουν τις βάρκες που φεύγουν από την Τουρκία για την Ελλάδα. Τα άτομα που κατηγορούνται, τους αρνούνται τα βασικά δικαιώματα για δίκαιη δίκη, η οποία εγγυάται σύμφωνα με το Άρθρο 6 της Ευρωπαϊκής Συνθήκης των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, επίσης συστηματικά τους αρνούνται επαρκή διερμηνεία, δίκαιη ακρόαση, και οι κατηγορίες βασίζονται μόνο στο γεγονός ότι τα άτομα αυτά οδηγούσαν τις βάρκες προσπαθώντας να φτάσουν στην Ευρώπη από την Τουρκία.
Είναι δύσκολο να εποπτευθεί ο αριθμός των ατόμων οι οποίοι έχουν συλληφθεί και καταδικαστεί για λαθρεμπόριο στη Λέσβο, από τη στιγμή όπου οι αποδέκτες των κατηγοριών κρατούνται μετά την άφιξη τους και συνήθως μεταφέρονται σε Ελληνική φυλακή μετά από μια εσπευσμένη δίκη μέσα σε μόνο λίγες μέρες. Την προηγούμενη εβδομάδα τουλάχιστον τρία άτομα που οδηγούσαν σκάφη από την Τουρκία για την Ελλάδα συνελήφθησαν και τους ασκήθηκαν κατηγορίες για λαθρεμπόριο, συμπεριλαμβανομένου ενός 16 χρόνου. Σε αυτή την υπόθεση, πιθανώς λόγω του νεαρού της ηλικίας του ενός εκ των κατηγορουμένων, η σύλληψη τους αναφέρθηκε στον τοπικό τύπο. Ωστόσο, τα περισσότερα άτομα που συνελήφθησαν δεν έχουν πρόσβαση στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, κοινωνικά κινήματα, αλληλέγγυους φορείς, ή νομική βοήθεια. Παραμένουν ανώνυμοι και χωρίς διεθνή κινήματα να έρχονται να τους υπερασπιστούν.
Αποδοκιμάζουμε τη σύλληψη της Carola Racketeστην Ιταλία για κατηγορίες λαθρεμπορίου, και τη συνεχόμενη ποινικοποίηση της αλληλεγγύης και των μεταναστών. Απαιτούμε την άμεση αποφυλάκιση της Carola Rackete. Επίσης απαιτούμε την άμεση αποφυλάκιση όλων εκείνων που έχουν συλληφθεί για παρόμοιες κατηγορίες εδώ στην Λέσβο σε συστηματική βάση, και εκείνων που έχουν λάβει πολύ μικρότερη προσοχή και υποστήριξη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *