Moria Refugee Camp, March 2020



Since its election on an anti-immigrant platform, the ruling New Democracy party in Greece has publicly pushed for the establishment of closed detention centres for migrants who enter the country from Turkey, with the intention of their eventual deportation to Turkey or their country of origin.
After facing months of obstacles, including the opposition of human rights groups, local communities and governments across the Aegean islands to the construction of these closed structures, recent measures taken ostensibly to control the spread of COVID-19 are paving the way to the mass detention of migrants in Lesvos.

In both Kara Tepe Refugee Camp and Moria Refugee Camp, authorities have announced that movement outside the camp will be restricted to 100 people leaving each hour, between 7am-7pm, and that only one individual per family is allowed to leave the camps at a time. Given that the camps’ combined population is more than 20, 000 people, just 1 in 20 will be able to leave each day.

Kara Tepe Camp, which for the past four years has housed families – including many vulnerable individuals, children, and recognized refugees – has closed its gates, and the guards working there have been enforcing the above measures since last night. Those that are allowed to leave are instructed that they are only allowed to visit the next door supermarket, Lidl, and the pharmacy. Between 7pm and 7am, no one is allowed in or out of the camp.

Since this morning, the police have also blocked the main roads leading away from Moria Refugee Camp. There seems to be no system for enforcement of the above order, which is broadcast via a loudspeaker: police have been stopping most people from leaving the camp, but letting others through. Public buses continue to operate taking individuals from Mytilene to Moria Camp, but service from the Moria Camp into town was either cut or severely reduced as of today.

In Lesvos, for those outside the refugee camps, measures enforced to prevent the spread of COVID-19 are the same as those implemented throughout Greece: where indoor recreational gatherings involving 10 or more people are strongly discouraged, and citizens are strongly recommended to remain in their homes to avoid contact with people outside their immediate family circle. Circulation of people, however, has not been restricted as it has for Moria and Kara Tepe camp residents.


Meanwhile, plans for treatment of an eventual outbreak of COVID-19 in the camps is minimal. While police reinforcement was sent to Moria Camp this morning, no additional medical teams have been brought in. According to one medical actor, since the beginning of this week, medical actors are creating separate lines for those who have a fever and those who are seeking other medical attention, and are simply giving the former paracetamol (at arms’ length, but without any other protective measures) and advising them to return to their tents and remain in isolation for two weeks. Of course, isolation is impossible in both KaraTepe and Moria camps, as individuals normally share their living spaces with 5, 10, 20 other people. Furthermore, bad weather in recent weeks means that vulnerable and ill people may be isolated to flimsy tents in the cold and in heavy rain storms – with no safe, dry or warm place to recuperate. The island of Lesvos has only one confirmed case of COVID-19 (which did not occur in either camp); however, only the most serious cases are being sent for testing, so the actual number could be much higher.

The majority of migrants who arrived after 1 March, following the Greek government’s suspension of the right to seek asylum, continue to be held in unsanitary conditions without access to adequate medical care. A lack of running water, cramped living spaces in tents or public buses, and the inadequacy – or total lack of – hygiene facilities render basic precautionary measures impossible. However, more than 450 detainees who were previously held in the port of Mytiline have now been transferred to a closed camp on the mainland; tomorrow, there is a planned transfer of a further 189 new arrivals to closed structures elsewhere in Greece. What this demonstrates is that the state has the capacity to transfer large numbers of people – and therefore could intervene to remove the most vulnerable from the severe risks in Moria and Kara Tepe camps – but the deciding factor remains whether such relocations suit the government’s political agenda. At present, containment continues to take precedence over care.

The isolation of the two camps today seems an effort to keep the migrant population segregated from the rest of the population of the island. An outbreak now would be impossible to control, and the already strained health system would be unable to respond. It would be disingenuous to suggest that isolation of the camps is to protect the migrant population, as residents are completely lacking in any other measures to protect themselves, including access to water, soap, and ability to self isolate. Instead of protecting them, it abandons these people to the realities of a long-neglected health crisis that will be hit by a global pandemic. If rapid measures are not taken to evacuate the most vulnerable individuals and prepare for provision of emergency health care to this population, Greece is signing the death sentence for potentially hundreds of vulnerable individuals living in these camps.



Από την εκλογή της, βασιζόμενη σε μια αντί-μεταναστευτική πλατφόρμα, η Νέα Δημοκρατία στην Ελλάδα έχει προωθήσει δημόσια τη δημιουργία κλειστών δομών κράτησης για μετανάστες που εισέρχονται από την Τουρκία με σκοπό την τελική απέλασή τους στην Τουρκία ή τη χώρα καταγωγής τους.

Αφού αντιμετώπισαν μήνες εμπόδιων, συμπεριλαμβανομένης της αντίστασης των οργανώσεων ανθρώπινων δικαιωμάτων, των τοπικών κοινοτήτων και των κυβερνώντων των νησιών του Αιγαίου, για την κατασκευή αυτών των κλειστών δομών, τα πρόσφατα μέτρα που ελήφθησαν για τον έλεγχο της εξάπλωσης του COVID-19 ανοίγουν το δρόμο για μαζική κράτηση των μεταναστών στην Λέσβο.
Τόσο για το στρατόπεδο προσφύγων του Καρα Τεπε όσο και για το στρατόπεδο προσφύγων της Mοριας, οι αρχές ανακοίνωσαν ότι η μετακίνηση εκτός τον καταυλισμών θα περιορίζεται σε 100 άτομα που θα φεύγουν κάθε ώρα, από τις 7 π.μ. έως τις 7 μ.μ. και ότι μόνο ένα άτομο ανά οικογένεια μπορεί να βγει από τα στρατόπεδα κάθε φορά . Δεδομένου ότι ο συνολικός πληθυσμός των στρατοπέδων είναι πάνω από 20.000 άτομα, μόνο 1 στους 20 θα είναι σε θέση να βγαίνει κάθε μέρα.
Το στρατόπεδο Καρα Τεπε, το οποίο τα τελευταία τέσσερα χρόνια έχει φιλοξενήσει οικογένειες – συμπεριλαμβανομένων πολλών ευάλωτων ατόμων, παιδιών και αναγνωρισμένων προσφύγων – έχει κλείσει τις πύλες του και οι φρουροί που εργάζονται εκεί επιβάλλουν τα παραπάνω μέτρα από χθες το βράδυ. Για εκείνους που επιτρέπεται να βγουν, επιτρέπεται μόνο να επισκεφτούν το κοντινό σούπερ μάρκετ Lidl και το φαρμακείο. Από τις 7 το βράδυ έως τις 7 το πρωί, κανείς δεν επιτρέπεται να εισέρχεται ή να βγαίνει από το στρατόπεδο.

Από σήμερα το πρωί, η αστυνομία έχει μπλοκάρει επίσης τους κύριους δρόμους που οδηγούν μακριά από το στρατόπεδο προσφύγων της Μόριας. Φαίνεται ότι δεν υπάρχει σύστημα για την εκτέλεση της παραπάνω εντολής, η οποία μεταδίδεται μέσω ενός ηχείου: η αστυνομία αποτρέπει τους περισσότερους ανθρώπους να εγκαταλείψουν το στρατόπεδο, αλλά αφήνοντας άλλους να περάσουν. Τα δημόσια λεωφορεία συνεχίζουν να λειτουργούν λαμβάνοντας άτομα από τη Μυτιλήνη στο στρατόπεδο της Μόριας, αλλά η εξυπηρέτηση από το στρατόπεδο στην πόλη είτε διακόπηκε είτε μειώθηκε σημαντικά από σήμερα.

Στη Λέσβο, για όσους δεν βρίσκονται στους καταυλισμούς, τα μέτρα που επιβάλλονται για την αποτροπή της εξάπλωσης του COVID-19 είναι τα ίδια με εκείνα που εφαρμόζονται σε ολόκληρη την Ελλάδα: οι εσωτερικές ψυχαγωγικές συγκεντρώσεις με 10 ή περισσότερα άτομα αποθαρρύνονται έντονα, στους κατοίκους συστήνεται αυστηρά να παραμείνουν τα σπίτια τους για να αποφύγουν την επαφή με ανθρώπους έξω από τον άμεσο οικογενειακό περιβάλλον τους. Η κυκλοφορία των ανθρώπων, ωστόσο, δεν έχει περιοριστεί όπως έχει περιοριστεί για τους κατοίκους των κατασκηνώσεων της Μόριας και του Καρα Τεπε.


Εν τω μεταξύ, τα σχέδια αντιμετώπισης μιας ενδεχόμενης έκρηξης του COVID-19 στα στρατόπεδα είναι ελάχιστα. Ενώ αστυνομικές ενισχύσεις στάλθηκαν στην Μόρια το πρωί, δεν έχουν εισαχθεί άλλες ιατρικές ομάδες. Σύμφωνα με έναν ιατρικό παράγοντα, από την αρχή αυτής της εβδομάδας, οι ιατρικοί φορείς δημιουργούν ξεχωριστές ουρές για όσους έχουν πυρετό και για όσους αναζητούν άλλη ιατρική φροντίδα και απλά δίνουν στην πρώτη γραμμή παρακεταμόλη (από απόσταση, χωρίς όμως άλλα προστατευτικά μέτρα) και συμβουλεύοντας τους να επιστρέψουν στις σκηνές τους και να παραμείνουν απομονωμένοι για δύο εβδομάδες. Φυσικά, η απομόνωση είναι αδύνατη και στις δύο κατασκηνώσεις του Καρα Τε Πε και της Μόριας, καθώς τα άτομα συνήθως μοιράζονται τους χώρους διαμονής τους με 5, 10, 20 άλλους ανθρώπους. Επιπλέον, ο κακός καιρός τις τελευταίες εβδομάδες σημαίνει ότι οι ευάλωτοι και άρρωστοι άνθρωποι μπορούν να απομονωθούν σε υπερπλήρεις σκηνές στο κρύο και με ισχυρές βροχοπτώσεις – χωρίς ασφαλές, στεγνό ή ζεστό μέρος για να αναρρώσουν. Το νησί της Λέσβου έχει μόνο μία επιβεβαιωμένη περίπτωση του COVID-19 (που δεν συνέβη σε κανένα από τα στρατόπεδα). Ωστόσο, μόνο οι πιο σοβαρές περιπτώσεις αποστέλλονται για εξέταση, οπότε ο πραγματικός αριθμός θα μπορούσε να είναι πολύ υψηλότερος.
Η πλειοψηφία των μεταναστών που έφθασαν μετά την 1η Μαρτίου, μετά την αναστολή του δικαιώματος της ελληνικής κυβέρνησης στο δικαίωμα ζήτησης ασύλου, συνεχίζουν να κρατούνται σε ανθυγιεινές συνθήκες χωρίς πρόσβαση σε επαρκή ιατρική περίθαλψη. Η έλλειψη τρεχούμενου νερού, οι περιορισμένοι χώροι διαβίωσης σε σκηνές ή δημόσια λεωφορεία και η ανεπάρκεια – ή η πλήρης έλλειψη – εγκαταστάσεων υγιεινής καθιστούν αδύνατη τη λήψη βασικών προληπτικών μέτρων. Ωστόσο, περισσότεροι από 450 κρατούμενοι που είχαν κρατηθεί στο λιμάνι της Μυτιλήνης έχουν πλέον μεταφερθεί σε κλειστή δομή στην ενδοχώρα. Αύριο, υπάρχει προγραμματισμένη μεταφορά 189 νέων αφίξεων σε κλειστές δομές σε άλλη τοποθεσία στην Ελλάδα. Αυτό αποδεικνύει ότι το κράτος έχει την ικανότητα να μεταφέρει μεγάλο αριθμό ανθρώπων και συνεπώς μπορεί να παρεμβεί για να απομακρύνει τους πιο ευάλωτους από τους σοβαρούς κινδύνους στα στρατόπεδα της Μόριας και του Καρα Τεπε, αλλά ο αποφασιστικός παράγοντας παραμένει αν οι εν λόγω μετεγκαταστάσεις είναι σύμφωνες με την πολιτική ατζέντα της κυβέρνησης . Επί του παρόντος, η συγκράτηση εξακολουθεί να έχει προτεραιότητα έναντι της περίθαλψης.

Η απομόνωση των δύο στρατοπέδων φαίνεται σήμερα ως μια προσπάθεια να διαχωριστεί ο πληθυσμός των μεταναστών από τον υπόλοιπο πληθυσμό του νησιού. Ένα ξέσπασμα τώρα θα ήταν αδύνατο να ελεγχθεί και το ήδη τεταμένο σύστημα υγείας θα ήταν ανίκανο να ανταποκριθεί. Δεν θα ήταν ειλικρινές να λεχθεί ότι η απομόνωση των καταυλισμών θα προστατεύσει τον μεταναστευτικό πληθυσμό, καθώς οι κάτοικοι στερούνται παντελώς άλλων μέτρων για να προστατευθούν, συμπεριλαμβανομένης της πρόσβασης στο νερό, το σαπούνι και την ικανότητα απομόνωσης. Αντί να τους προστατεύσει, εγκαταλείπει αυτούς τους ανθρώπους στην πραγματικότητα μιας μακρόχρονης παραγκωνισμένης κρίσης υγείας που θα πληγεί από μια παγκόσμια πανδημία. Εάν δεν ληφθούν γρήγορα μέτρα για την εκκένωση των πιο ευάλωτων ατόμων και την προετοιμασία για παροχή επείγουσας υγειονομικής περίθαλψης σε αυτόν τον πληθυσμό, η Ελλάδα υπογράφει τη θανατική ποινή για πιθανότατα εκατοντάδων ευάλωτων ατόμων που ζουν σε αυτά τα στρατόπεδα.



Desde su elección en una plataforma anti-inmigrante, el gobernante partido en Grecia, Nueva Democracia, ha presionado públicamente por el establecimiento de centros de detención cerrados para migrantes que entran al país desde Turquía, con la intención de sus eventual deportación a Turquía o a sus países de origen.

Tras encarar meses de obstáculos, incluyendo la oposición de grupos de derechos humanos, comunidades locales y gobiernos de las islas del Egeo a la construcción de estas estructuras cerradas, medidas recientes, tomadas aparentemente para controlar la propagación de COVID-19, están allanando el camino para la detención masiva de migrantes en Lesvos.

Tanto en el Campo de Refugiados Kara Tepe como en el Campo de Refugiados Moria, las autoridades han anunciado que la circulación fuera del campo se limitará a 100 personas cada hora, entre las 7:00 y las 19:00. Dado que la población total de los campos es de más de 20.000 personas, sólo 1 de cada 20 podrá salir cada día.

El campo de Kara Tepe, que durante los últimos cuatro años ha albergado a familias – incluidas muchas personas vulnerables, niños y refugiados reconocidos – ha cerrado sus puertas, y los guardias que trabajan allí han venido aplicando las medidas mencionadas desde anoche. Los que se les permite salir son instruidos que sólo se les permite ir al supermercado de al lado, Lidl, y a la farmacia. Entre las 7 de la tarde y las 7 de la mañana, nadie puede entrar o salir del campo.

A partir de esta mañana, la policía también ha bloqueado las carreteras principales que salen del campo de refugiados de Moria. No parece haber un sistema para hacer cumplir la orden mencionada, que se transmite por un altavoz: la policía ha estado impidiendo que la mayoría de la gente abandone el campo, pero dejando pasar a otros. Siguen funcionando autobuses públicos que llevan a las personas de Mitilene al campo de Moria, pero el servicio desde el campo de Moria a la ciudad se suprimiò o se redujo considerablemente a partir de hoy.

En Lesvos, para los que están fuera de los campos de refugiados, las medidas aplicadas para evitar la propagación del COVID-19 son las mismas que las aplicadas en toda Grecia: donde se desalientan enérgicamente las reuniones recreativas interiores en las que participan 10 o más personas, y se recomienda encarecidamente a los ciudadanos que permanezcan en sus hogares para evitar el contacto con personas ajenas a su entorno familiar màs cercano. Sin embargo, no se ha restringido la circulación de personas, como ha ocurrido con los residentes de los campos de Moria y Kara Tepe.


Mientras tanto, los planes para el tratamiento de un eventual brote de COVID-19 en los campos son mínimos. Si bien esta mañana se enviaron refuerzos de la policía al campo de Moria, no se han traído equipos médicos adicionales. Según un médico, desde el comienzo de esta semana, los médicos están creando líneas separadas para los que tienen fiebre y los que están buscando otra atención médica, y simplemente están dando el paracetamol (a la distancia de un brazo, pero sin ninguna otra medida de protección) y aconsejándoles que regresen a sus tiendas de campaña y permanezcan en aislamiento durante dos semanas.

Por supuesto, el aislamiento es imposible tanto en los campos de Karatepe como en los de Moria, ya que los individuos normalmente comparten sus espacios de vida con otras 5, 10, 20 personas. Además, el mal tiempo en las últimas semanas significa que las personas vulnerables y enfermas pueden quedarse aisladas en tiendas endeble en el frío y en las fuertes tormentas, en vez de un lugar seguro, seco o cálido para recuperarse. La isla de Lesvos sólo tiene un caso confirmado de COVID-19 (que no ocurrió en ninguno de los campos); sin embargo, sólo los casos más graves se están enviando para la prueba, por lo que el número real podría ser mucho mayor.

La mayoría de los inmigrantes que llegaron después del 1 de marzo, tras la suspensión del derecho de asilo por parte del Gobierno griego, siguen detenidos en condiciones insalubres sin acceso a una atención médica adecuada. La falta de agua corriente, el hacinamiento en las tiendas de campaña o los autobuses públicos, y la insuficiencia – o total falta de – de instalaciones higiénicas imposibilitan la adopción de medidas cautelares básicas. Sin embargo, más de 450 detenidos que anteriormente estaban detenidos en el puerto de Mitilene han sido trasladados a un campo para refugiados cerrado en el continente; mañana está previsto trasladar a otros 189 recién llegados a estructuras cerradas en otros lugares de Grecia.

Lo que esto demuestra es que el estado tiene la capacidad de transferir un gran número de personas – y por lo tanto podría intervenir para eliminar a los más vulnerables de los graves riesgos en los campos de Moria y Kara Tepe – pero el factor decisivo sigue siendo si tales deslocalizaciones se adaptan a la agenda política del gobierno. En la actualidad, la contención sigue teniendo prioridad sobre el cuidado.

El aislamiento de los dos campamentos hoy parece un esfuerzo por mantener segregada a la población migrante del resto de la población de la isla. Un brote ahora sería imposible de controlar, y el ya sobrecargado sistema de salud sería incapaz de responder.

Sería falso sugerir que el aislamiento de los campos es para proteger a la población migrante, ya que los residentes carecen por completo de cualquier otra medida para protegerse, incluido el acceso al agua, el jabón y la capacidad para aislarse. En lugar de protegerlos, los abandona a la realidad de una crisis de salud desatendida desde hace mucho tiempo que se verá afectada por una pandemia mundial. Si no se toman medidas rápidas para evacuar a las personas más vulnerables y preparar la prestación de atención sanitaria de emergencia a esta población, Grecia está firmando la pena de muerte para cientos de personas vulnerables que viven en estos campos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *