Closure of the Pylos 9 investigation and rejection of requests for additional crucial evidence 

Ελληνικα παρακατω

On 27 December 2023, the Interrogator Judge closed the investigation of the nine Egyptian survivors of the Pylos shipwreck who are imprisoned and facing criminal charges for smuggling and for causing the deadly shipwreck. It is worth noting that the Interrogator Judge closed the investigation only six months after the tragedy.

This development also comes only a few weeks after Amnesty International and Human Rights Watch published a report documenting that the Hellenic Coast Guard’s actions and omissions contributed to the shipwreck and loss of life in the Pylos shipwreck, in which they call for additional investigation into the actual causes of the shipwreck. Nevertheless, the official investigation of the Pylos 9 was closed, and the case file was shared with the Public Prosecutor’s office, which will most likely lead to the scheduling of a trial date for the Pylos 9, without further investigation. 

As already published in several media outlets, multiple applications for additional evidence were filed by defence lawyers, including the Legal Centre Lesvos’ lawyers, however, all requests included in these applications were rejected. These applications included a request for taking the testimonies of the 95 survivors of the shipwreck, given that the prosecution bases its charges on “the copy-paste testimonies” of only 9 survivors whose testimony was taken while they were detained in a warehouse in Kalamata, immediately following their rescue from the deadly shipwreck. Additionally, defence lawyers had requested the inclusion into the investigation of: (1) the communications between the Hellenic Coast Guard boat present on the site of the shipwreck and both Frontex and the Greek Joint Rescue Coordination Center (2) evidence from the planes which reportedly flew over the fishing boat on the day before the shipwreck, and (3) the examination of the mobile telephone devices which the Coast Guard confiscated from the survivors rescued and “found” a month and a half later, “forgotten” on the Coast Guard boat PPLS 920 and then handed over to the Port Authority of Kythira.

All these requests for additional evidence are crucial to the case but were rejected by orders of the Interrogator Judge without legal justification. Apparently, the majority of the requests were  rejected on the basis that this would fall within the sole competence of the Naval Court of Piraeus, currently investigating the conduct of the Coast Guard following an order by the Supreme Court Prosecutor and a criminal complaint filed by forty survivors. This rejection is concerning given the fact that the nine defendants are being charged with causing the shipwreck and that any evidence regarding the culpability and surrounding circumstances at the time of the shipwreck are relevant to a determination of the defendants’ guilt on this charge. It is worth recalling that the mobile phones of the Hellenic Coast guard officers present at the time of the shipwreck were only confiscated 119 days after the tragedy, in contrast with the survivors’ phones confiscated at the time of the shipwreck but then “forgotten” by the authorities and only officially added as part of the investigation over a month and a half after the shipwreck, leaving in both instances enough time for the evidence to get lost or altered. 

Given the above and that, at present, the investigation file is based almost exclusively on a handful of testimonies taken in questionable circumstances, the decision to close the investigation after only six months and without taking into account the above mentioned crucial evidence is highly concerning in light of international human rights and fair trial standards. 

As LCL, we demand that the nine accused of the Pylos shipwreck be immediately released and provided with appropriate psycho-social support as survivors of one of the deadliest shipwrecks in the Mediterranean in recent years. Charges against them should be dropped and an independent and effective investigation should be carried out into the circumstances of the shipwreck, in order to determine the responsibilities and involvement of the Greek authorities and Frontex in the capsizing of the boat. 



Στις 27 Δεκεμβρίου 2023, η αρμόδια ανακρίτρια περάτωσε την ανάκριση για τους εννέα Αιγύπτιους επιζώντες του ναυαγίου της Πύλου, οι οποίοι είναι προσωρινά κρατούμενοι και κατηγορούνται, μεταξύ άλλων, ως μέλη εγκληματικής οργάνωσης, για παράνομη μεταφορά πολιτών τρίτων χωρών και για την πρόκληση του θανατηφόρου ναυαγίου. Αξίζει να σημειωθεί ότι η ανακρίτρια περάτωσε την έρευνα μόλις έξι μήνες μετά την τραγωδία. Η εξέλιξη αυτή έρχεται μόλις λίγες εβδομάδες μετά τη δημοσίευση έκθεσης της Διεθνούς Αμνηστίας και του Παρατηρητηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων, (Human Rights Watch), σύμφωνα με την οποία οι ενέργειες και οι παραλείψεις του Λιμενικού Σώματος-Ελληνικής Ακτοφυλακής (ΛΣ-ΕΛΑΚΤ) συνέβαλαν στο ναυάγιο και την απώλεια ανθρώπινων ζωών και με την οποία ζητείται πρόσθετη έρευνα για τα πραγματικά αίτια του ναυαγίου. Παρ’ όλα αυτά, η διαδικασία της κύριας ανάκρισης για τους 9 κατηγορούμενους της Πύλου έκλεισε και ο φάκελος της υπόθεσης απεστάλη στην Εισαγγελία, γεγονός που θα οδηγήσει κατά πάσα πιθανότητα στον ορισμό δικασίμου χωρίς περαιτέρω έρευνα.

Όπως έχει ήδη δημοσιευθεί σε διάφορα μέσα ενημέρωσης, υποβλήθηκαν πολλαπλές αιτήσεις για χορήγηση πρόσθετων αποδεικτικών στοιχείων από τους συνηγόρους υπεράσπισης, συμπεριλαμβανομένων των δικηγόρων του Legal Centre Lesvos, ωστόσο, όλα τα αιτήματα που περιλαμβάνονται σε αυτές τις αιτήσεις απορρίφθηκαν. Στις αιτήσεις αυτές περιλαμβανόταν και αίτημα για λήψη  των καταθέσεων και των 95 επιζώντων του ναυαγίου, δεδομένου ότι η δίωξή τους στηρίζεται στις καρμπόν καταθέσεις μόνο 9 επιζώντων, οι οποίες ελήφθησαν κατά την κράτησή τους σε αποθήκη στην Καλαμάτα, αμέσως μετά τη διάσωσή τους από το φονικό ναυάγιο. Επιπλέον, οι συνήγοροι υπεράσπισης είχαν αιτηθεί να περιληφθούν  στην έρευνα: (1) οι επικοινωνίες μεταξύ του σκάφους του ΛΣ-ΕΛΑΚΤ που βρισκόταν στο σημείο του ναυαγίου τόσο με την Frontex όσο και με το Ενιαίο Κέντρο Συντονισμού Έρευνας και Διάσωσης (2) τα στοιχεία από τα αεροσκάφη που φέρονται να πέταξαν πάνω από το αλιευτικό σκάφος και (3) την εξέταση των συσκευών κινητής τηλεφωνίας τα οποία το Λιμενικό Σώμα αφαίρεσε από τους διασωθέντες και «βρέθηκαν» ενάμιση μήνα αργότερα, «ξεχασμένα» πάνω στο ΠΠΛΣ 920 και παραδόθηκαν, κατόπιν, στο Λιμεναρχείο Κυθήρων.

Όλα τα παραπάνω αιτήματα για την χορήγηση πρόσθετων αποδεικτικών στοιχείων είναι καίριας σημασίας για τη διαλεύκανση της υπόθεσης, παρ’ όλα αυτά απορρίφθηκαν  από την  αρμόδια ανακρίτρια χωρίς νόμιμη αιτιολογία. H πλειοψηφία των αιτημάτων   απορρίφθηκε με το σκεπτικό ότι εμπίπτει στην αποκλειστική αρμοδιότητα του Ναυτοδικείου Πειραιά, το οποίο διερευνά τους χειρισμούς του Λιμενικού Σώματος μετά από την παραγγελία της Εισαγγελίας του Αρείου Πάγου και την έγκληση που κατέθεσαν σαράντα επιζώντες. Η απόρριψη αυτή είναι ανησυχητική, δεδομένου ότι οι εννέα κατηγορούμενοι κατηγορούνται για την πρόκληση του ναυαγίου και ότι κάθε στοιχείο σχετικά με την υπαιτιότητα και τις συνθήκες κατά το χρόνο του ναυαγίου είναι σχετικό με την εξακρίβωση της ενοχής ή μη των κατηγορουμένων. Αξίζει να υπενθυμίσουμε ότι τα κινητά τηλέφωνα των αξιωματικών ΛΣ-ΕΛΑΚΤ που ήταν παρόντες κατά τον χρόνο του ναυαγίου κατασχέθηκαν 119 ημέρες μετά την τραγωδία, σε αντίθεση με τα τηλέφωνα των επιζώντων που κατασχέθηκαν αμέσως μετά το ναυάγιο, αλλά στη συνέχεια “ξεχάστηκαν” από τις αρχές και προστέθηκαν επίσημα ως μέρος της έρευνας μόλις ενάμιση μήνα μετά, αφήνοντας και στις δύο περιπτώσεις αρκετό χρόνο για να χαθούν ή να αλλοιωθούν τα αποδεικτικά στοιχεία.

Λαμβάνοντας υπόψη τα παραπάνω και το γεγονός ότι, επί του παρόντος, ο φάκελος της ανάκρισης βασίζεται σχεδόν αποκλειστικά σε ελάχιστες μαρτυρικές καταθέσεις  που ελήφθησαν υπό αμφισβητούμενες συνθήκες, η απόφαση να κλείσει η ανάκριση μετά από μόλις έξι μήνες και χωρίς να ληφθούν υπόψη τα προαναφερθέντα, καίριας σημασίας στοιχεία είναι άκρως ανησυχητική υπό το πρίσμα των διεθνών κανόνων και προτύπων για τα ανθρώπινα δικαιώματα και τη δίκαιη δίκη.

Ως Legal Centre Lesvos, απαιτούμε να αφεθούν άμεσα ελεύθεροι οι εννέα κατηγορούμενοι για το ναυάγιο της Πύλου και να τους παρασχεθεί η κατάλληλη ψυχοκοινωνική υποστήριξη ως επιζώντες ενός από τα πιο θανατηφόρα  ναυάγια στη Μεσόγειο των τελευταίων ετών. Οι κατηγορίες εναντίον τους πρέπει να αποσυρθούν και θα πρέπει να διεξαχθεί ανεξάρτητη και εμπεριστατωμένη έρευνα για τις συνθήκες του ναυαγίου, προκειμένου να διαπιστωθεί η εμπλοκή των ελληνικών αρχών και της Frontex στην ανατροπή του σκάφους και να αποδοθούν ευθύνες.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *